Cómo cuidar de una palma de plátano

Escrito por emma watkins | Traducido por alejandra prego
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Cómo cuidar de una palma de plátano
Protege las hojas de plátano del viento, que las rasga. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Las palmas de plátano (de la especie Musa) pueden ser resistentes o sensibles. La palma de plátano japonesa (Musa basjoo), resistente en la zona 4 del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, soporta temperaturas tan bajas como menos 25 grados F (-35 grados C) a pesar de ser una planta tropical. Esta especie crece 14 pies de alto (4 m) en una estación pero no produce un fruto comestible. En contraste, los plátanos sensibles (Musa acuminata) dejan de crecer apenas la temperatura desciende bajo los 53 grados F (11 grados C). Si bien puedes cultivarla como una planta ornamental, produce una cosecha comestible. Ambos tipos de palma requieren un cuidado similar.

Nivel de dificultad:
Moderado

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Necesitarás

  • Estiércol, según sea necesario
  • Una manguera irrigadora
  • Un fertilizante 8-10-8
  • Mantillo

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Instrucciones

  1. 1

    Planta las palmas de plátano en un suelo que drene en una hora después del riego o de una lluvia normal. Selecciona un sitio que sea orgánicamente rico o mejóralo con 2 o 4 pulgadas (5 a 10 cm) de estiércol o abono antes de plantar la palma.

  2. 2

    Deja un espacio de 8 pies (2,4 m) entre varias palmas de plátano para proporcionar una adecuada circulación de aire. El espacio adecuado también evitará que las raíces compitan por los nutrientes y la humedad. Separa las hileras unos 6 pies (1,8 m).

  3. 3

    Brinda a la palma de plátano entre 1 y 1/4 pulgadas (3,5 cm) de agua por semana a lo largo del año. Reduce el riego cuando llueva. Auméntalo durante los períodos de mucho calor, si el suelo se seca y la planta se marchita entre las sesiones de riego. Échale agua con una manguera de irrigación para mantener el follaje seco, evitando las manchas en las hojas y la propagación de plagas procedentes de la tierra.

  4. 4

    Alimenta las palmas maduras con 2 libras (900 gr) de un fertilizante 8-10-8 una vez al mes, desde la primavera hasta el final del verano. Disminuye la cantidad a 1/2 libra (226 g) por mes en las plantas recién plantadas. Esparce el abono a 4 pulgadas de distancia (10 cm) de la planta para evitar que toque y queme el tallo. Esparce el alimento formando un círculo alrededor del tronco. Riega el suelo para distribuir el fertilizante.

  5. 5

    Quita las malas hierbas con una capa de 3 pulgadas (7,6 cm) de mantillo orgánico. Usa recortes de la propia palma, recortes de césped, corteza o astillas de madera como material. Mantén la pila en su lugar durante todo el año para aislar las raíces poco profundas de la palma en el invierno.

Consejos y advertencias

  • Envuelve las palmas de plátano sensibles con mantas si esperas un tiempo inusualmente frío en tu región. Quita las mantas cuando las temperaturas vuelvan a subir. Poda la cosecha de las palmas comestibles hasta dejar solo un tallo con frutas por estación. Quitar los otros tallos que aparezcan en la planta para encausar la energía en desarrollar un cultivo fuerte. Añade los brotes que has podado a la pila de mantillo alrededor de la planta. Una vez que el tallo con frutas tenga unos 6 meses, permite desarrollar otro tallo para reemplazar el actual después de que fructifique. Poda el tallo actual luego que de una cosecha de plátanos. Córtalos en trozos y úsalos como mantillo alrededor de la palma.

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