Cómo cultivar Chayotes

Escrito por jacob j. wright | Traducido por alejandra prego
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Cómo cultivar Chayotes
Una semilla grande, similar a una almendra se encuentra en el centro de la fruta chayote. (Stockbyte/Stockbyte/Getty Images)

El Chayote (Sechium edule), un cultivo hortícola también conocido como pera vegetal, mirliton o chaco, que en un inicio fue cultivado por los aztecas y aún se cultiva en México. El chayote es una vid tropical perenne que vive hasta 10 años. Muere rápidamente por las heladas y se tambalea cuando las temperaturas caen por debajo de 50 grados Fahrenheit (10 grados centígrados).Crece a partir de la semilla, si la plantas al aire libre después de que el suelo se haya calentado y las heladas ya no sean una amenaza en la primavera; en el momento en que plantarías los tomates y el maíz dulce en el jardín.

Nivel de dificultad:
Moderado

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Necesitarás

  • Un chayote intacto (fresco o envuelto para almacenamiento)
  • Pala con picos o azada
  • Abono
  • Cerca o un sistema de espaldera

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Instrucciones

  1. 1

    Compra un chayote grande en el mercado. Las frutas de gran tamaño indican que han sido recogidas una vez que se desarrollaron completamente en la enredadera, por lo cual la semilla que se encuentra en el interior está madura y puede germinar.

  2. 2

    Cava en una zona el el jardín que tenga un suelo fértil que se desmenuza, con una pala con picos o con una azada. Agrega de 2 a 4 pulgadas de abono o de estiércol bien podrido, a una profundidad de 6 pulgadas (15 cm). Debido a que el chayote crece rápidamente, en forma de enredadera larga, durante el calor del verano, plántalo cerca de una cerca o de una espaldera para que las vides puedan trepar hacia arriba a través de la estación de crecimiento.

  3. 3

    Planta toda la fruta del chayote en un hoyo poco profundo, en el cantero que has preparado. Ponla horizontalmente y cúbrela con 1/2 a una pulgada (1,3 a 2,5 cm) de suelo. El brote germinado emergerá del extremo más ancho del fruto, desde el pliegue doblado.

  4. 4

    Quita las malezas de la zona de plantación, mientras esperas a que la fruta brote. No la riegues, ya que el suelo demasiado húmedo hará que la fruta y la semilla se pudran.

  5. 5

    Riega el suelo alrededor de la fruta plantada, una vez que el brote crezca unas 2 pulgadas (5 cm) de altura. Manténlo uniformemente húmedo pero nunca mojado, complementando la lluvia cuando sea necesario. Una vez que llegue el calor, a fines de la primavera o a principios del verano, riega profundamente una vez por semana, para proporcionarle la humedad suficiente para el crecimiento de la planta. Los suelos arenosos requieren un riego más frecuente que los suelos arcillosos.

  6. 6

    Aplica un mantilllo alrededor de la planta con abono de textura gruesa o con virutas de corteza para mantener la humedad del suelo, disminuyendo la cantidad de riego. La capa orgánica elimina la necesidad de fertilizar y conserva la humedad del suelo, por lo cual el riego innecesario no causará la pudrición de la raíz.

  7. 7

    Recoge las frutas cuando aparezcan, a fines del verano o a mediados del otoño. Son comestibles en cualquier etapa. La helada mata a la planta pero las frutas colgarán de los tallos secos durante varios días, dándote tiempo a cosecharlas antes de que se instale el tiempo frío.

Consejos y advertencias

  • Las abejas polinizan las flores hembra en la enredaderas chayote con el polen que recogen de las masculinas en otras partes de a planta. No uses productos químicos o disuadas la presencia de las abejas en tu jardín si deseas una cosecha de frutos.
  • Para obtener una cosecha de chayote, la estación de crecimiento sin heladas debe alcanzar al menos 150 días. De otra forma, la floración no se hará a tiempo para producir frutos antes de que la helada mate la enredadera.

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