La definición de plantas suculentas

Escrito por mark bingaman | Traducido por sofía bottinelli
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La definición de plantas suculentas
Las plantas suculentas almacenan agua en su carne. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Las plantas suculentas difieren de sus colegas frondosas en su habilidad para almacenar agua dentro de sus células y sobrevivir largos períodos de sequía. Dependen mucho menos del medio ambiente para la hidratación que la mayoría de las otras plantas en el mundo. Mientras que los cactus son el tipo más reconocido de plantas suculentas, otras plantas pertenecen a esta categoría también.

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Definición

Una planta suculenta es aquella que posee tejido diseñado estrictamente para el almacenamiento de agua, permitiéndole atravesar largos períodos de tiempo sin recibir hidratación externa de la tierra o la lluvia. Las plantas que viven en áreas áridas y secas son consideradas usualmente suculentas, debido a su habilidad de adaptarse y prosperar en dicho ambiente. La relación entre los desiertos y los cactus son ejemplos principales de plantas suculentas que viven en condiciones áridas.

Diferencias y similitudes

Mientras que los cactus son plantas suculentas, no todas las suculentas son cactus. La diferencia es que todos los cactus poseen una areola, un área "algodonosa" de la cual las raíces, espinas y flores crecen, dice el servicio de Extensión de la Universidad de Illinois. No todas las suculentas poseen esta areola. La mayoría de los cactus y plantas suculentas crecen durante la primavera y verano, antes de entrar en latencia en el otoño e invierno.

Identificación

Determinar si se debe clasificar una planta como suculenta o no suculenta puede ser una propuesta difícil, indica Mark Dimmitt, Director de Historia Natural del Museo del Desierto de Sonora, en Arizona. Dice que las plantas como orquídeas son claramente suculentas pero no reconocidas comúnmente como tales, debido al hecho que muchos jardineros suculentos eligen no crecerlas. Plantas como el algodoncillo de caña gigante, Cucurbita digitata e higo de roca son ejemplos de otras plantas suculentas "no tradicionales".

Cuidado suculento

Todas los cactus y otras plantas suculentas requieren mucha luz para mantener su salud. Las plantas deben ser mantenidas en ambientes cálidos y lo suficientemente irrigadas durante su primavera y ciclo de crecimiento de verano pero secas y frescas durante el período de latencia. Las plantas suculentas aborrecen los "pies mojados" y sentarse en el agua, especialmente si están adormecidas. Este tipo de ambiente puede conducir a la pudrición. Las suculentas también aprecian un rango de temperatura entre los 45 y 55 grados Fahrenheit (7 y 13 grados Celsius) cuando están en latencia. Durante el verano más caliente, deberían ubicarse en áreas que reciban una mezcla de luz del sol y sombra parcial.

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