¿Qué es un grano de polen?

Escrito por jane smith | Traducido por paulina illanes amenábar
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¿Qué es un grano de polen?
Un estigma tiene cientos de granos de polen. (pollen image by asb from Fotolia.com)

Pasa el dedo por el centro de una flor. El ligero polvo que se pega a la punta del dedo es el polen. Cada grano de polen es un trozo individual de ADN vegetal. Las partículas se asemejan a una bola sicómoro: redonda y espinosa con fisuras profundas. La mayoría del polen es tan fino que se mide en micras. Las micras son millonésimas de un metro. Sin polen, no habría frutas o frutos secos. Una pizca de polen contiene miles de granos.

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Propósito

El polen existe para transportar ADN de la planta masculina de una flor a otra, proceso conocido como polinización cruzada o desde los estambres de una planta al pistilo de una misma planta (autopolinización). Una vez que el polen se deposita en la parte femenina de la planta, una semilla es fertilizada. Estas semillas se convertirán en frutos o nueces.

Autopolinización

Algunas plantas son capaces de polinizarse a sí mismas porque las anteras son más altas que el estigma, lo que permite que el propio polen de la planta caiga hacia el estigma, que es un tubo de protección del óvulo o ADN femenino de la planta. Cuando el polen llega al óvulo, es fecundado y se forma una fruta, frutos secos o catkin.

Polinización cruzada

La polinización cruzada ocurre cuando el viento, los insectos, las aves o los animales llevan el polen de una flor a otra. Transportado por el viento el polen es responsable de la mayoría de los síntomas de fiebre del heno. Los granos individuales de polen transportados por el viento son extremadamente pequeños. Entran fácilmente hacia la profundidad de tus fosas nasales y pulmones, causando comezón, ojos llorosos, secreción nasal, tos y estornudos.

Beneficios a la salud del polen

El polen es 35 por ciento de proteínas. Esto hace que sea un aditivo útil en una dieta vegetariana. Proporciona una alta concentración de vitaminas del complejo B y vitaminas A, C, D y E. El polen también contiene beta caroteno, selenio y lecitina. Desafortunadamente, debido al riesgo de provocar un ataque de alergia, el polen no debe ser utilizado por cualquier persona que tenga alergias o asma.

Polen como sazonador

Un tipo de polen, el azafrán, se utiliza en la cocina para hacer el curry indio. El azafrán es el polen de la flor crocus de primavera y se recoge al recolectar estigmas cargados de polen y secarlos. Tanto los granos de polen como el estigma de las fibras se añaden al arroz, dándole un color cálido, dorado y un sabor a caldo de pollo tostado.

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