¿De qué está hecha la rafia?

Escrito por angela sanzone | Traducido por susana lópez millot
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¿De qué está hecha la rafia?
La rafia es flexible y fácilmente manejable para colocar alrededor de arreglos florales. (Goodshoot/Goodshoot/Getty Images)

La rafia es una fibra natural que se utiliza para tejer cestas, embellecer artesanías y en paquetes de regalo. Dado que no está hecha por el hombre, debe ser cosechada, limpiada y acondicionada para su venta. Se puede comprar en su color bronceado natural o en una variedad de colores vivos. Por lo general se empaqueta como bolas o madejas y está disponible en tiendas de manualidades.

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Palmera de rafia

La rafia proviene de la palmera rafia. Ésta crece en África. Madagascar y Uganda son famosos por la recolección y exportación de la rafia de las palmas que crecen allí. La palmera tiene ramas largas que crecen en la parte superior del árbol. Cada rama puede crecer hasta 60 pies (18 m) de largo y está cubierta de hojas largas y estrechas. Cada hoja tiene una membrana delgada, que es la rafia.

Cosecha

La rafia es un recurso renovable. Se cosecha de manera que no dañe al árbol para que éste pueda seguir creciendo en nuevas ramas para las cosechas futuras. Los trabajadores tienen que subir al tronco del árbol y cortar las ramas deseadas. Una vez en el suelo, la membrana de la rafia es cuidadosamente retirada de la hoja. Los trabajadores tratan de sacar la rafia en una tira sin romperla.

Secado y teñido

La rafia debe secarse al sol antes de que pueda ser utilizada. Sin embargo, si no se seca correctamente, puede marchitarse y no será lo suficientemente fuerte como para utilizarse en cestería. Con el fin de mantener la rafia flexible se envuelve alrededor de hierbas y pastos durante el proceso de secado. Cuando se seca por completo, la rafia es de un color cremoso. Gran parte de la rafia se quedará de este color natural. Parte se teñirá artificialmente por ebullición.

Embalaje

La rafia seca se clasifica por la calidad y es envasada para los diferentes usos previstos de la agricultura, la artesanía y los arreglos florales. Las tiras pequeñas son a menudo agrupadas en bolas, mientras que las secciones de calidad más alta se agrupan en madejas. Algunos artesanos no venden la rafia que acumulan en esta forma, si no que la utilizan para tejer cestas y esteras. Éstas luego son vendidas.

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