¿Cuál es el origen de la flor iris?

Escrito por melissa sherrard | Traducido por silvina ramos
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¿Cuál es el origen de la flor iris?
Las flores iris poseen una rica historia que se remonta hasta la antigua Grecia. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

El género Iris está compuesto por aproximadamente 300 especies de flores vistosas que florecen en muchos colores, entre los que se incluye blanco, amarillo, violeta, rosa y azul. Iris es el grupo más grande de la familia Iridaceae en el hemisferio norte, pero estas flores están presentes en muchas partes del mundo. Los ancestros de estas flores no se conocen en su totalidad, pero sus orígenes mitológicos son tan coloridos como las flores que producen.

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Historia incompleta

Si bien la historia de la flor iris es incompleta, un reporte de filogenia de 2004 escrito por Carol A. Wilson del Jardín Botánico Rancho Santa Ana sobre el género Iris sugiere que "el ancestro de Iris domestica probablemente haya tenido una flor iris con heterofilia foliar". Las plantas con heterofilia foliar son aquellas que producen hojas diferentes en el mismo tallo.

Hábitats nativos

Éstas son plantas perennes que comúnmente se encuentran en las regiones templadas del hemisferio norte, incluyendo América del Norte, Europa y Asia. Las especies surgen en prácticamente cualquier ambiente, pantanos, bosques, desiertos, estepas y tundras. La variedad I. setosa es la única especie que es circumpular y aparece naturalmente en Canadá y Siberia.

Nombre griego

Los cientos de especies de flores conocidas actualmente como iris fueron nombradas así por los antiguos griegos, quienes asociaron las flores coloridas con la diosa mensajera Iris. Los griegos creían que Iris, que usualmente era asociada a Hera, la reina de los dioses, era la personificación del arco iris colorido y servía como enlace físico entre el cielo y la tierra.

Importancia cultural

Estas flores poseen una historia impregnada en la mitología, simbología y ritos culturales en todo el mundo. Estas flores han sido símbolos de vida en las culturas de India y Egipto. Los antiguos faraones egipcios creían que los tres pétalos de la flor representan la sabiduría, fe y valor y que la flor preservaba su poder en el más allá. Las flores estuvieron presentes en la monarquía francesa durante la Edad Media a través de la creación de la "fleur-de-lis", que se conserva como símbolo nacional de Francia. En la lengua victoriana de las flores, las flores iris de cada color tienen su propio significado: el violeta simboliza los cumplidos, el amarillo, la pasión y el azul, la esperanza.

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