Cómo plantar y cuidar de los castaños

Escrito por contributing writer | Traducido por alejandra prego
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Cómo plantar y cuidar de los castaños
Los castaños proporcionan madera y sombra. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Los castaños son árboles de doble propósito ya que producen tanto madera como frutos secos. Estos árboles son unos los maderables más valiosos cultivados en los Estados Unidos. Debido al chancro del castaño, la mayoría de estos árboles que se cultivan comercialmente en los Estados Unidos provienen de Europa, de China o son un híbrido de un castaño americano. Los castaños crecen en las zonas de crecimiento 4 a la 8 del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos pero crecen mejor en las zonas con veranos cálidos. Estos árboles son tolerantes a la sequía, pero para obtener una producción de frutos secos constante deben ser regados. Los castaños son excelentes árboles de sombra, proporcionan una sombra moteada y crecen en zonas en donde no lo hacen los demás árboles.

Nivel de dificultad:
Moderadamente fácil

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Necesitarás

  • Castaños; dos variedades diferentes
  • Una pala
  • Un protector o jaula para árboles
  • Una tijera de podar
  • Fertilizante 5-10-5 o 10-10-10
  • Mantillo
  • Un sistema de riego
  • Pesticida o gallinas/pintadas
  • Redes

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Instrucciones

  1. 1

    Selecciona las variedades de castaño resistentes en tu región. Estos árboles no son autofértiles y necesitan un polinizador para la producción de frutos. Para lograr una polinización más eficaz y una mayor cosecha de castañas, elige dos variedades diferentes para obtener una polinización cruzada.

  2. 2

    Elige un sitio que tenga un suelo con drenaje rápido, arenoso o franco arenoso, a pleno sol y con un pH de 5.5 a 6.5. Puedes plantar los castaños en un suelo de arcilla, siempre y cuando el sitio se encuentre en una pendiente para que el agua de la superficie drene rápidamente.

  3. 3

    Cava un hoyo lo suficientemente grande como para que quepan las raíces o el cepellón. Asegúrate de que las raíces queden completamente cubiertas. Si estás plantando un castaño injertado, asegúrate de que el injerto se encuentre a 2 o 3 pulgadas (5 a 7 cm) sobre el suelo. Apisona el suelo alrededor de las raíces y riega bien. Para los cultivadores comerciales de castañas, debes plantar los árboles con un espacio de 40 pies (12 m). Si deseas cosechar madera y frutos, deja un espacio de 25 pies entre los árboles (7 m) y a medida en que los árboles maduran, cosecha los alternos para lograr una distancia de 35 pies (10 m) entre los árboles que producen frutos.

  4. 4

    Protege los árboles jóvenes de los venados. Usa cercas eléctricas u otro tipo de cercas para mantenerlos alejados de la zona o rodea el árbol con una jaula. Estas están hechas de alambre y rodean todo el árbol, los lados y la parte superior. Para los árboles más viejos puedes usar un envoltorio de plástico alrededor del tronco. Quita el envoltorio del tronco en el otoño y vuelve a ajustarlo para que se adapte al crecimiento del tronco.

  5. 5

    Poda los castaños sólo cuando sea necesario. Necesitan muy poca poda. Debes recortar las ramas cruzadas y las que crecen hacia adentro. El resultado final debe ser un árbol con ramas que tengan un espacio uniforme entre sí, que se extiendan hacia afuera del tronco y que tenga la misma cantidad de ramas en cada lado.

  6. 6

    Fertiliza cada árbol en la primavera, con un fertilizante 5-10-5 o uno 10-10-10. Aplica una libra (453 g) de fertilizante por cada año de vida del árbol. Espolvoréalo en la zona de goteo del árbol.

  7. 7

    Mantén una zona de 3 pies (90 cm) libre de malezas alrededor del tronco. Para mantener las malezas bajo control, aplica mantillo a una profundidad de 2 pulgadas (5 cm). Mantén el mantillo a 1 o 2 pulgadas (2,5 a 5 cm) del tronco, debe lucir como una rosquilla con el tronco emergiendo del "agujero".

  8. 8

    Riega los castaños plantados para la producción de frutos durante la estación de crecimiento para obtener una mayor producción de castañas.

  9. 9

    Trata las enfermedades de hongos y de insectos del castaño. Las más devastadoras son el chancro del castaño, la enfermedad de la tinta, las avispillas del castaño y el gorgojo de las castañas. Selecciona las variedades resistentes a la enfermedad de la tinta y al chancro del castaño. Rocía pesticidas para las avispillas o para los gorgojos. Para obtener un enfoque orgánico, las gallinas o las pintadas mantenidas en los huertos de castaños comerán las plagas de insectos.

  10. 10

    Espera que la producción de frutos comience cuando el árbol tenga de 2 a 10 años de edad, dependiendo de la variedad. Cuanto mayor sea el árbol, más castañas produce. Esta producción puede variar de 14 libras a 100 libras (6 a 45 kg) por árbol. Para cosechar las castañas, los árboles pueden desecharlas y se juntan del suelo. Los huertos grandes usan redes suspendidas de las ramas inferiores para atraparlas.

Consejos y advertencias

  • Para los cultivadores comerciales de castaños: planta una variedad para obtener nueces uniformes y para que sean fáciles de cosechar usa un castaño puro (no una variedad híbrida) para la polinización.
  • Los castaños deben estar a 100 pies (30 m) de su polinizador.

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