Cómo reconocer y procesar la planta stevia para utilizar como endulzante

Escrito por felicia lee | Traducido por alejandra rojas
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Cómo reconocer y procesar la planta stevia para utilizar como endulzante
Los amantes de los dulces pueden hacer su propio sustituto natural de azúcar en casa. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

La planta stevia, nativa de Paraguay y Brasil, se conoce desde hace tiempo por los nativos de estas regiones por el dulzor intenso de las hojas. En la actualidad, los extractos procesados de la planta se utilizan como sustituto bajo en calorías del azúcar. La stevia procesada ha sido vendida como un endulzante en los Estados Unidos desde el 2008 y se encuentra disponible en los supermercados. Esta planta también es cada vez más común en los Estados Unidos haciendo fácil su crecimiento y de poder hacer tu propio endulzante en casa.

Nivel de dificultad:
Moderadamente fácil

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Necesitarás

  • Pantalla plana de malla
  • Deshidratador
  • Moledor de café o de especias
  • Bola para remojar té

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Instrucciones

  1. 1

    Ubica una fuente de plantas stevia. Ya que la stevia es difícil de crecer de las semillas, los jardineros generalmente cultivan las plantas compradas. Asegúrate de que tu planta sea de la variedad Stevia rebaudiana: la variedad más dulce de stevia. La stevia rebaudiana tiene hojas grandes, tiernas y melladas arregladas de forma opuesta entre si alrededor del tallo y pueden crecer cerca de 65 a 80 centímetros de alto. Tienen tallos frágiles, los cuales los envuelven los productores o de lo contrario protegen durante el envío.

  2. 2

    Encuentra el lugar apropiado para cultivar tus plantas stevia. La stevia es nativa de regiones cálidas y húmedas donde crece en humedad, tierra ácida y prospera mejor en condiciones similares. Deberías sembrar la stevia en tierra arenosa y no tan compacta. No siembres la stevia hasta que haya pasado la última helada en tu área.

  3. 3

    Haz crecer tu planta. La planta debe estar expuesta de 6 a 7 horas de luz solar al día y debe regarse con frecuencia ya que la tierra en la que crecen siempre debe estar húmeda, pero no completamente inundada de agua.

  4. 4

    Cosecha tu stevia. El dulzor de las planta stevia alcanza su pico justo antes de que la planta empiece a florecer, lo cual ocurre en cualquier momento desde mediados de verano a finales de otoño, así que la cosecha debe tomar lugar cerca del comienzo del florecimiento o antes de la primera helada, lo que venga de primero. Para cosechar tus plantas, córtalas cerca de 6 pulgadas (15 cm) por encima de la tierra, para dejar que la base de la planta continúe creciendo. La cosecha debe hacerse en la mañana después de que el rocío se haya elevado.

  5. 5

    Seca la stevia. Puedes secar todas las plantas al colgarlas al revés y que se sequen al aire libre o puedes arrancar las hojas primero y secarlas colocándolas en una pantalla de malla o en un deshidratador. Los tallos no son dulces como las hojas y deben desecharse.

  6. 6

    Procesa la stevia. Muele las hojas secas en un polvo fino con un moledor de café o de especias y almacena el polvo en un frasco cubierto. Una cucharada de stevia en polvo tiene el dulzor de una taza de azúcar o una cucharadita de stevia procesada en polvo. Alternativamente, puedes hacer un extracto líquido de stevia; sólo lleva a ebullición una olla de agua, retírala del fuego y luego remoja las hojas frescas de stevia dentro de una bola para hacer té en el agua por hora y media. El líquido resultante puede utilizarse como un endulzante.

Consejos y advertencias

  • Las plantas de stevia varían en su dulzor individual, así que la cantidad de polvo o extracto casero que necesitarás para tus recetas puede variar de una cantidad a otra.
  • La stevia en polvo, así como las hojas del que está hecho, es verde y agrega un tinte verdoso a los platos que lo contengan. Si deseas evitar esto, utiliza el extracto líquido de stevia.

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