La transición al jardín de infantes

Escrito por nicole kauffman | Traducido por maría florencia lavorato
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Cómo pueden los padres ayudar a su hijo a prepararse para su primer año escolar a medida que el verano termina

La transición al jardín de infantes
Empezar la escuela es un gran paso para los niños, y los padres harían bien en prepararlos, centrándose en uno-a-uno, al tiempo que fomentan un sentido de independencia. (Comstock/Comstock/Getty Images)

Tantos niños se dedican a la tecnología que realmente no saben cómo tener conversaciones con la gente. Estamos pasando menos tiempo uno-a-uno con los niños. Esto afecta a la capacidad de atención, habilidades de comunicación y habilidades de estudio.

— Kim Williams, maestro de jardín de infantes, escuela primaria para niños, Bloomington, Indiana.

El hijo de 5 años de edad de Anne Muller, Theodore Blevins, está muy entusiasmado con el jardín de infantes en la "escuela grande" en Bloomington, Indiana. Él incluso está ansioso con los accesorios que van junto con ella, como su mochila y una bolsa especial para almorzar. Theodore no entiende que con la nueva escuela viene una rutina completamente nueva. Esto significa despertarse temprano y salir corriendo por la puerta para un día completo de aprendizaje, cinco días a la semana. Significa pasar de un verano de jugar al aire libre con los amigos a un horario de clases regimentado con extraños. Theodore y la mayoría de sus compañeros de clase han pasado algún tiempo en el preescolar o la guardería, pero el énfasis principal estaba en el juego, y no en el aprendizaje. La transición puede ser desalentadora. "Creo que esa es una de mis mayores preocupaciones: pasar de esto, el ocio y grupos de juego, a una situación de tiempo completo", manifestó Muller.

En la situación

La transición al jardín de infantes
Las jornadas de puertas abiertas ayudan a aliviar la ansiedad del niño. (Kraig Scarbinsky/Digital Vision/Getty Images)

Los padres pueden hacer mucho para fomentar una transición sin problemas, comenzando con el establecimiento de una rutina antes del jardín de infantes. Kim Williams de la Escuela Primaria para Niños en Bloomington ha enseñado en la guardería durante 20 años. Recomienda a los padres limitar la hora hasta la cual los niños pueden permanecer despiertos para que puedan dormir lo suficiente, alrededor de unas dos semanas antes de que comience la escuela.

"Creo que los niños vienen sin darse cuenta de que es un largo día", dijo Williams.

También recomienda un poco de tiempo de inactividad antes de acostarse. En cuanto a los libros en la cama es una buena actividad. Ella ha encontrado que a los niños con esa rutina les resulta más fácil establecerse en la escuela.

Los niños también deben evitar ver la televisión y jugar juegos de computadora o video antes de acostarse. Según la Fundación Nacional del Sueño, esas cosas pueden llevar a trastornos del sueño y pesadillas. Ver la televisión antes de acostarse se asocia con dificultad para conciliar el sueño y con dormir menos horas.

Andrea Cohn, un psicólogo de la escuela con el Sistema de Escuelas Públicas del Condado de Howard, Maryland, sugiere que por lo menos una semana antes de que comiencen las clases, los padres deben establecer una rutina matutina similar a la que van a realizar para ir a la escuela. Debe incluir despertarse a una hora determinada, vestirse y estar listo para salir a tiempo.

La mayoría de las escuelas tienen jornadas de puertas abiertas antes de que empiecen las clases. Esto le da a los niños la oportunidad de conocer a los maestros, ver el edificio y socializar con los compañeros de clase. Es una buena manera de aliviar la ansiedad del niño.

Fomentando la independencia

La transición al jardín de infantes
Los niños se dedican tanto a la tecnología que realmente no saben cómo tener conversaciones con la gente. (Creatas Images/Creatas/Getty Images)

Isabella Romain, de cinco años de edad, de Ellettsville, Indiana, va a la guardería, donde asistió a preescolar, y está deseando ver a sus amigos. Ella está especialmente feliz por pasar un día sin dormir la siesta.

"Creo que realmente siente que va a ser un niño grande", dice su madre, Mary Romain.

Pero junto con las ventajas de niño grande vienen responsabilidades de niño grande, como lavarse las manos y abrocharse y desabrocharse la ropa.

"A veces tenemos accidentes sólo porque no conseguimos que se haga lo suficientemente rápido", dijo Shirley Gromer, una maestra de jardín de infantes en la Escuela Primaria para Niños.

Si a los niños no se les enseñan los conceptos básicos en el hogar, los maestros tienen que ayudar.

"Se necesita mucho tiempo, sobre todo cuando se tienen 25 niños", dijo Williams.

Además de la enseñanza de esas habilidades, los padres pueden ayudar a fomentar la independencia dándoles a los niños la oportunidad de realizar una tarea simple dentro de una cierta cantidad de tiempo. La tarea debe ser específica para la edad, como sacar la basura o limpiar una habitación. Completar una tarea sin la ayuda de los padres aumenta la autoestima y ayuda a que el niño se acostumbre a seguir instrucciones.

A Theodore, que es capaz de vestirse solo, le gusta buscar el correo en el buzón todos los días. Muller dice que es una de las muchas maneras en las que su hijo está desarrollando su independencia.

"También le gusta ayudar en la cocina o en el cuarto de lavado," dijo ella.

Los niños que ingresan a jardín de infantes a menudo están acostumbrados a que les repitan varias veces las cosas cuando deben hacer algo. En el jardín de infantes, deben aprender a seguir instrucciones de inmediato. Eso implica poder "sentarse durante cinco minutos sin mirar a su alrededor y tocar las cosas", dijo Gromer. También tienen que estar dispuestos a aprender. Gromer dice que algunos padres no son conscientes de que se espera que los niños de jardín de infantes sean capaces de comprender fundamentos de escritura, lectura y matemáticas simples para el final del año escolar.

La mayoría de los niños llegan al salón de clases con una buena comprensión de las formas y colores, pero muchos no pueden reconocer todas las letras o contar hasta 20, lo que los pone en desventaja, dice Gromer. Debido a que su escuela tiene niños en diferentes niveles de habilidad, los profesores tienen que pasar más tiempo nivelando a algunos de ellos. Los padres pueden ayudar a preparar a los niños señalando los números y letras en su vida cotidiana, como en letreros de las calles y las casas, y leyendo con ellos todos los días.

Y, aunque parezca obvio, los padres deben hablar con sus hijos.

"Muchos niños están tan involucrados con la tecnología que realmente no saben cómo tener conversaciones con la gente, y parece que nos afecta a todos de alguna manera", dijo Williams. "Estamos pasando menos tiempo uno-a-uno con los niños. Esto afecta a la capacidad de atención, habilidades de comunicación y habilidades de estudio".

Miedos comunes

El miedo y la ansiedad son comunes en los primeros días de un nuevo año escolar, y los padres no deben reaccionar de forma exagerada. Los niños suelen juzgar qué tan grande es algo observando a sus padres. Williams espera que algunos padres sean voluntarios más tarde en el año escolar, pero dice que no le gusta tener a los padres "dentro y fuera del salón de clases" en las primeras nueve semanas, ya que interfiere con su proceso de unión con los niños.

"Si papá y mamá están apareciendo dentro y fuera y con ganas de ser voluntarios desde el primer momento, los lazos son mucho más difíciles de formar," dijo ella.

Esas primeras nueve semanas también dan a Williams la oportunidad de conocer a sus estudiantes, que actúan de manera diferente cuando los padres están alrededor, dice. Ella les pide a los padres que simplemente dejen a sus hijos con "un buen abrazo y un beso y luego den la vuelta y se vayan". Si un niño llora cuando un padre dice adiós, por lo general esto dura sólo un par de minutos. Ella dice que es una distracción para el niño si el padre permanece en la puerta del aula.

En última instancia, el período de adaptación depende de cada niño. Gromer dice que toma alrededor de seis semanas para que el niño promedio conozca la rutina y se sienta parte de una "familia de clase". Williams dice que ve una gran diferencia en los niveles de comodidad y confianza después de las vacaciones de invierno.

"Ellos realmente se sienten parte de la clase, y las amistades realmente comienzan a formarse", dijo.

Cuando los niños exhiben un miedo constante a la escuela, puede haber dificultades o problemas psicológicos que necesitan ser abordados. Cohn dice que si el maestro y los padres están preocupados por la forma en la cual el niño se está adaptando, pueden consultar con el psicólogo escolar o consejero.

Los padres deben informar a los profesores sobre la mejor manera de contactarse con ellos, si eso es por teléfono, correo electrónico o una nota en la mochila del niño, dice Cohn.

"Creo que lo más importante es que los padres y maestros mantengan una línea abierta de comunicación acerca de cómo los niños se están adaptando a la escuela", dijo.

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