Cómo cultivar y preparar manzanilla para té

El té de manzanilla tiene un sutil sabor a hierba y es muy conocido como inductor del sueño y para calmar malestares digestivos. Dos tipos de manzanilla son comúnmente plantados en herbarios: manzanilla alemana (Matricaria recutita), una planta robusta que crece hasta 2 pies (60 cm) de alto y manzanilla romana (Chamaemelum nobile), una pequeña planta perenne. Al cultivar manzanilla para té usa manzanilla alemana, la cual produce una abundancia de flores similares a las margaritas con aroma a manzana. A continuación, cómo prepararlo.

Paso 1

Planta almácigos de manzanilla alemana en el exterior durante la primavera luego de que todo el daño de la helada haya pasado, en un lugar con plena luz del sol y en un suelo fértil con buen drenaje. Una planta producirá alrededor de 3 a 6 recipientes de flores (cuando estén secas), así que planta de acuerdo a esto. Los almácigos por lo general están disponibles en primavera en viveros bien abastecidos o puedes ver la sección Recursos más abajo para hacer una orden de almácigos por correo electrónico.

Paso 2

La planta normalmente comienza a florecer en la mitad del verano y continúa haciéndolo hasta el otoño. Cosecha las flores el día en que salen. Estas flores nuevas no sólo tienen el mejor sabor sino que sacándolas también estimulas a la planta a florecer aún más. Habitúate a fijarte si hay nuevos brotes una vez por día y a cosecharlos. Desde mi experiencia, 2 tazas de flores frescas se convierten en aproximadamente 1/4 de taza.

Paso 3

Inmediatamente luego de la cosecha lleva las flores adentro y espárcelas en una capa fina de papel madera. Seca las flores en un lugar que esté en el interior, cálido y fuera del alcance de la luz del sol.

Paso 4

Permite que las flores se sequen por completo (deberían desmenuzarse fácilmente cuando las frotas entre tus dedos). Al secarse colócalas en un jarrón de vidrio con tapa o en una bolsa de papel marrón. Guarda la manzanilla en un lugar oscuro y fresco hasta por un año.

Paso 5

Para preparar té, por cada 8 onzas (1/4 litro) de agua hirviendo coloca 2 cucharadas soperas de flores secas de manzanilla. Permite que las flores descansen de 4 a 5 minutos, luego cuela el té en una taza. Agrega miel y una fina rodaja de limón si lo deseas.

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