Características y color de la calcita

Escrito por ashley black | Traducido por aurelius smith
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Características y color de la calcita
La piedra caliza, que es un gran componente de las antiguas pirámides de Egipto, usualmente contiene calcita. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

La calcita, también conocida como carbonato de calcio, es un compuesto mineral común. Está en todos lados, desde todo tipo de rocas, hasta en materiales de relleno de venas. Es un componente mayoritario en la mayoría de las rocas sedimentarias, incluyendo la caliza, la tiza y el mármol. Este compuesto es muy diverso. Pude existir en muchas formas diferentes y tener distintas características y colores dependiendo de varios factores.

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Color

La calcita pura es incolora o blanca. Sus cristales generalmente se forman en presencia de otros compuestos minerales. La adición de otros compuestos determina el color del cristal. Otros colores de la calcita incluyen el rojo, naranja, verde, azul, amarillo, gris, negro, marrón, rosa y morado. La calcita también puede ser multicolor o tener bandas de colores.

Propiedades ópticas

La calcita pura es transparente y presenta doble refracción, lo que significa que cualquier cosa vista a través de una muestra de calcita aparece dos veces. Una variedad transparente de calcita llamada "espato de Islandia" se utiliza comúnmente para fines ópticos. La calcita impura puede ser transparente, translúcida u opaca, dependiendo de qué otros minerales se incluyan en la muestra.

Estructura cristalina

La calcita existe en muchas estructuras cristalinas diferentes. La estructura cristalina de una muestra dada de calcita se puede atribuir a las condiciones físicas en las cuales la muestra se cristalizó. Algunas de las estructuras más comunes son las tabulares, escalenoédricas, romboédricas y prismáticas. La calcita puede existir también en forma de agregados fibrosos o paralelos, así como en agregados granulares, con estalactitas o masivos. Todas las formas de la calcita pertenecen al sistema cristalino hexagonal.

Escisión

Cuando se habla de minerales y rocas, el término "escisión" se refiere a la forma en que un mineral o roca se rompe. La escisión se determina por la estructura cristalina de la sustancia. La calcita exhibe una romboédrica perfecta, lo que significa que cuando una muestra de calcita se rompe, por lo general se rompe en forma de rombos.

Lustre y veta

Las muestras de calcita tienen lustres variados basados en la pureza de la muestra y en qué otros compuestos están presentes en ella. La mayoría de las muestras de calcita son vítreas, lo que significa que la muestra mineral presenta un aspecto vítreo y reflexivo. La calcita normalmente emite una veta blanca, que es el color que tiene cuando está en polvo.

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