Descripción del trabajo de un operador de maquinaria pesada

Escrito por elisabeth dahl | Traducido por yolanda adriana paulín vázquez
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Descripción del trabajo de un operador de maquinaria pesada
Operador de maquinaria pesada. (Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

Los operadores de maquinaria pesada tienen deberes esenciales en los proyectos de construcción por todo el país, usando maquinaria grande para nivelar la tierra, llevar pilas, colocar el asfalto y hacer otras tareas. De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos (BLS por sus siglas en inglés), en el 2006, alrededor de 494.000 personas trabajaron como operadores de equipo de construcción en los Estados Unidos.

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Deberes laborales

Los operadores de maquinaria pesada manejan los muchos tipos de maquinaria usada en la construcción. Controlan los esparcidores de asfalto, apisonadoras, máquinas para apilar, máquinas bateadoras, camiones grúa, grúas y otro equipo. Con estas máquinas, cavan agujeros y zanjas, compactan la tierra, levantan objetos pesados y mueven la tierra. Ayudan a crear y mantener la infraestructura nacional, desde edificios de oficinas a puentes, y túneles y plataformas petroleras.

Condiciones de trabajo

Debido a que los operadores de maquinaria pesada trabajan al aire libre, sus horas dependen de las condiciones climáticas. Cuando la tierra está congelada o el clima es demasiado inclemente, los proyectos de construcción pueden cesar. Con un buen clima y con proyectos que tienen un plazo de tiempo reducido, los operadores pueden trabajar hasta 14 horas al día o tener un horario nocturno. Pasan mucho tiempo solos, dentro del área de control de la pieza de maquinaria pesada, concentrándose cuidadosamente en hacer el trabajo eficientemente y con precisión.

Habilidades

Ya sea que sean empleados por el gobierno, compañías de construcción, firmas mineras o compañía de utilidades, los operadores dependen de las mismas habilidades. Necesitan ser precisos y orientados al detalle, y ser capaces de seguir las instrucciones cuidadosamente. También necesitan exhibir aptitudes mecánicas, buena coordinación mano-ojo y otros controles de las máquinas. Los operadores deben tener una licencia de conducir válida.

Entrenamiento y educación

Los operadores aprenden la mayoría de lo que necesitan saber del entrenamiento en el trabajo. Pueden empezar operando maquinaria más ligera y pequeña e ir escalando hacia la maquinaria pesada. Los empleadores proveen clases de entrenamiento como se necesite, y se puede ser aprendiz a través de los sindicatos, pero también existen escuelas vocacionales que enseñan a operar maquinaria pesada.

La mayoría de los empleadores prefieren contratar a alguien que haya completado la preparatoria, incluyendo un curso en matemáticas.

Ganancias y panorama laboral

De acuerdo con la BLS, en mayo del 2006, las ganancias promedio para los operadores de maquinaria pesada fueron de la siguiente manera: para los ingenieros operadores y otros operadores de maquinaria de construcción, US$17,74; para los operadores de pavimentación, bateadoras y equipo de pavimentación, US$15,05; y para los operadores de apiladoras, US$22,20. Debido a que el trabajo depende mucho de las condiciones climáticas, en muchos climas, los operadores pueden ganar menos durante las temporadas con un clima más inclemente, o si la tierra está congelada. Entre el 2006 y el 2016, se espera que el número de trabajos para los operadores crezca un 8 por ciento.

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