Información sobre la castaña de agua china

Escrito por michelle wishhart | Traducido por juliana star
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Información sobre la castaña de agua china
La castaña de agua china crece en estanques y otros cuerpos acuosos. (Jupiterimages/Comstock/Getty Images)

También conocida como nuez de agua o pezuña de caballo, la castaña de agua china (Eleocharis dulcis) es una planta similar al pasto comúnmente cultivada en Asia por sus pequeños bulbos redondeados que son comestibles y se usan frecuentemente en la cocina china. La planta crece en estanques cálidos y zonas húmedas encharcadas. Rara vez se cultiva en Estados Unidos.

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Apariencia

La castaña de agua china crece en grupos, produciendo tallos de 2 a 3 pies (60,96 a 91,44 cm) de alto que no tienen hojas y son cilíndricos. Los tallos pueden ser huecos o ligeramente esponjosos y están cubiertos con pequeñas espigas de flores, que aparecen durante el verano. La planta se propaga a un ritmo moderado mediante rizomas que se extienden de forma subterránea. Los tubérculos subterráneos, desde los que emerge el tallo, se asemejan a los bulbos de gladiolo y tienen un cálido tono marrón. Los cormos tienen una carne blanca y crujiente por dentro.

Comercio

La castaña de agua china se cultiva principalmente en Asia, específicamente en China, Japón, Taiwán y Tailandia además de en algunas partes de Australia. Aunque su cultivo se ha intentado en Florida, California y Hawaii, la cosecha es difícil de producir en Estados Unidos y se importa comúnmente de China. Es un importante ingrediente en la cocina china y se emplea en platillos dim sum como el pastel de castaña de agua.

Cultivo

Las castañas de agua requieren condiciones cálidas y húmedas para prosperar. En las parcelas perennes los bulbos se plantan a 4 o 5 pulgadas (10,16 a 12,7 cm) de profundidad en el suelo y están espaciados aproximadamente a 30 pulgadas (76,2 cm) de distancia. A continuación el suelo se inunda durante un día, sumergiendo completamente las plantas. Una vez que estas crecen hasta alcanzar aproximadamente 1 pie (30,48 cm) de altura el suelo se inunda de nuevo. Los bulbos están listos para ser cosechados a finales del otoño. Cuando se cultiva como anual, la planta requiere al menos 220 días libres de heladas.

Disponibilidad

Las castañas de agua chinas en lata y procesadas están disponibles en los supermercados; las castañas de agua dulce son mucho más raras. Selecciona aquellas que tengan una piel firme sin arrugas ni zonas blandas. Almacénalas en una bolsa de plástico o recipiente hermético hasta por una semana y pélalas antes de comerlas. Puedes consumir castañas de agua chinas crudas o cocidas. Las latas abiertas duran aproximadamente una semana con refrigeración. Puedes almacenar las castañas en agua para mantener su frescura.

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