Métodos de ensayo en el fuego

Escrito por leslie renico | Traducido por walter f. stocco
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Métodos de ensayo en el fuego
Los métodos de ensayo no han cambiado mucho desde los días del viejo oeste. (Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images)

Hay varios diversos métodos de ensayo de muestras de minerales de contenido en oro y plata, pero el más antiguo es el método del fuego. En los días de la fiebre del oro de 1849 (y mucho antes), los probadores mezclaban la muestra con óxido de plomo y luego lo fundían en fuego. En los tiempos modernos, los hornos eléctricos se han convertido en el dispositivo de más elegido. Los métodos de ensayo en el fuego implican seis pasos, ya sea sobre una llama abierta o sobre un horno moderno.

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División y pesaje

Los ensayadores toman la muestra para la prueba y usan un divisor rápido para dividirla de manera triturada y encontrar una mezcla representativa. Entonces, se ponen en un crisol 30 gramos de dicha muestra. No es necesario probar toda la muestra debido a que el divisor debe ser capaz de encontrar una representativa de la colección más grande.

Mezclar y quemar

En este punto, el probador añade óxido de plomo a la muestra representativa, así como un reductor y algunos flujos. Los fundentes utilizados comúnmente incluyen bórax y sílice. Todas estas sustancias se mezclan juntas y se colocan en un horno de mufla, que calienta los contenidos del crisol para fundirlos por completo. Entonces, el probador funde el óxido de plomo en plomo. Esto atraerá al oro y a la plata. Este conglomerado entra en una máquina de remolino para mezclarse y verterse en un molde. El plomo bajará a la parte inferior, junto con el oro y la plata.

Copela de prueba y partición

El conglomerado de plomo ahora entra en una copela (un pequeño recipiente que consiste en ceniza de hueso), que se encuentra en un horno. El plomo vuelve a su forma de óxido y de hecho se mezcla en la copela. La plata y el oro se dejan como un precipitado. El probador pesa este precipitado y luego lo coloca en ácido nítrico, lo cual elimina la plata. Lo que queda es oro puro. El probador pesa esto y desarrolla una relación entre el oro y todo el peso de la muestra (30 gramos).

Confiabilidad

Debido a que el oro a menudo aparece en forma de pepitas, si uno o más se ven en una muestra representativa, pueden sesgar que el contenido que se presume de oro es demasiado alto. Los ensayadores de oro experimentados pueden analizar una muestra de mineral más grande antes de realizar esta prueba, para que puedan ver el resultado final y ajustarlo a un cálculo más preciso del contenido de oro de la muestra.

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