Educación y ciencia

Proyectos de huertas, hortalizas y estanques en la escuela

Escrito por gianna maria | Traducido por xochitl gutierrez cervantes
Proyectos de huertas, hortalizas y estanques en la escuela

Una huerta en la escuela proporciona educación y nutrición.

fiore di zucca image by silviamato from Fotolia.com

En el siglo XXI, muchas escuelas están volviendo a aplicar la jardinería como fuente de conocimiento, a pesar de que antes esto era muy común desde el siglo XVII. En las aulas al aire libre, los alumnos se relacionan con la naturaleza y llevan a cabo prácticas correspondientes al plan de estudios. Además, la existencia de huertas y hortalizas en la escuela motiva en los niños en muchos sentidos: éstos desarrollan de mejores hábitos alimenticios y tienen a su disposición productos frescos para los almuerzos escolares.

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Huertas de frutas y hortalizas de verduras

Muchas escuelas de Estados Unidos están comenzando a darse cuenta del gran valor educativo que entraña tener una huerta o una hortaliza en las instalaciones escolares. Por ejemplo, en 1995 se llevó a cabo un proyecto escolar para producir alimentos en un jardín urbano de la escuela primaria Martin Luther King Jr. en Berkeley, California. Los niños aprendieron a sembrar, cultivar, cuidar y cosechar el jardín. Además, aprendieron a cocinar alimentos nutritivas con productos cultivados en su propio jardín. No es caro convertir un espacio de tierra sin uso dentro de la escuela en una huerta u hortaliza. En su página web School Garden Wizard, el Jardín Botánico de los Estados Unidos y el de Chicago, estimaron que se puede iniciar un proyecto de esta naturaleza con solo US$ 100.

Jardines y hábitat de vida silvestre

Otras escuelas, además de huertas y hortalizas, han creado un hábitat de vida silvestre para atraer a las aves, las mariposas y otros pequeños animales. La creación de un hábitat para plantas nativas consiste en recrear pequeños ecosistemas naturales. Estos proyectos se pueden desarrollar en cualquier área subutilizada de una escuela. Por ejemplo, los alumnos y maestros de la escuela elemental de Potter Street crearon un santuario para patriotas, el cual fue galardonado; otras han sustituido las superficies de césped por un hábitat. Además, estos proyectos de aprendizaje al aire libre ahorran dinero a la escuela porque necesitan menos agua y mantenimiento, que el césped. Los hábitats para la fauna también son una gran herramienta para el aprendizaje de los contenidos del plan de estudios. En la escuela primaria Foster en Pittsburgh, Pennsylvania, todas los grupos de quinto grado reciben juntos la clase de arte; han creado juntos las instalaciones para las mariposas de la escuela. A la fecha, han elaborado juntos un banco de mosaico, un baño para los pájaros, una cerca pintada a mano y casas para las aves. Para el desarrollo de estos proyectos, las escuelas pueden solicitar financiamientos a instituciones gubernamentales como la Agencia de Protección del Medio Ambiente y a otras, sin fines de lucro, como la Asociación Nacional de Jardinería, o a las agencias estatales como los departamentos de recursos naturales, y fundaciones de beneficencia patrocinados por empresas como Lowe y Home Depot. Existe una gran lista de programas de becas a disposición del publico en el sitio web KidsGardening y en la Guía de cómo instalar un hábitat en el patio de una escuela publicada por parte de la Federación Nacional de Vida Silvestre.

Los estanques de agua

Un estanque de agua en la escuela ayuda a los niños a desarrollar una conciencia de la importancia de la naturaleza y del agua en nuestro planeta. Además, uno puede ser aprovechado para llevar a cabo experimentos científicos sobre la calidad del agua, los ciclos fluviales, la biodiversidad, el clima y los efectos estacionales, así como la conversión de la luz solar en energía alimentaria para la planta. En un estanque también se puede aprender acerca de los famosos pintores como Claude Monet, que pintó uno en Giverny, Francia. Éste, además de motivar la expresión artística de pintar, puede inspirar el dibujo, la narrativa creativa y la poesía. En la Guía de planificación, de la Asociación del Agua de North Garden en los Estados Unidos, se dice que para hacer un estanque para niños se requiere del trabajo de alumnos y maestros durante ocho horas para construir uno de 11 por 16 pies (3,5 por 4,5 m) con solo US$ 2.000 ó US$ 3.000.

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