¿Qué es la sopa de nido de golondrina?

Escrito por diana bradley | Traducido por maria eugenia gonzalez
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¿Qué es la sopa de nido de golondrina?
El ingrediente clave de la sopa de nido de golondrina. (nest image by Pefkos from Fotolia.com)

La sopa de nido de golondrina, o sopa de nido de ave, es una exquisitez china que las personas han comido por más de 1.000 años. Los chinos llaman a esta sopa "yàn wō", que significa "nido de salangana". Servida como un plato dulce o salado, el contenido de la sopa es literalmente lo que indica su nombre. Compuesta de nidos de aves comestibles, la sopa de nido de golondrina es uno de los alimentos más costosos del mundo e incluso ha sido llamado "el caviar del oriente".

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Tipos

Los nidos blanco, negro y rojo sangre son los que se usan más comúnmente para hacer la sopa de nido de golondrina. Una sopa dulce por lo general incluye el nido, agua y azúcar de roca; mientras que los ingredientes de una sopa salada incluyen caldo de pollo mezclado con trozos de nido, pechuga de pollo huevos de codorniz, setas y ocasionalmente jamón. Estos nidos también se usan en cosmética y en la medicina tradicional china.

Costo

Los nidos de golondrina tienen una demanda extraordinariamente alta, siendo Hong Kong el importador más grande. Los precios varían dependiendo del tipo y la cantidad de nidos. Los nidos negros son los menos costosos, pero deben limpiarse para eliminar las plumas. Los blancos y rojo sangre son considerados más caros. Aunque solo un bol de sopa de nido de golondrina cuesta entre US$30 y US$100, 1 kg puede costar US$2.000. Los nidos color rojo sangre más raros pueden ascender hasta US$10.000 por kg (a precios del año 2010). Los precios altos se deben a la popularidad del producto y a la dificultad para obtener los nidos.

Recolección

Durante la temporada de reproducción, las golondrinas hembra construyen los nidos poco profundos en forma de copa entrelazando hebras de saliva por un período de más de 35 días. Los nidos se recolectan entre febrero y mayo en criaderos de nidos que consisten en "condominios" sin puertas de varios pisos. Las casas son una alternativa más segura a las anteriores cuevas de piedra caliza del sudeste de Asia, donde los recolectores trepaban a grandes alturas para recoger los nidos. La ley limita de recolección de nidos de golondrina en muchas regiones. No obstante, la corrupción y la violencia empañan la industria debido a los valores de los nidos y los recolectores recogiendo demasiados, incluso aquellos con pichones. Aunque las especias de golondrinas no se encuentran en peligro de extinción de manera global, en ciertas regiones la población de estas aves está disminuyendo.

Beneficios para la salud

Tradicionalmente se cree que la sopa de nido de golondrina proporciona varios beneficios para la salud, como la ayuda en la digestión, el mejoramiento de la voz y el fortalecimiento del sistema inmune, según lo afirma la Dra. Christine Gerbstadt de la Asociación Dietética Americana. La sopa contiene calcio, hierro, potasio y magnesio.

Aspectos negativos para la salud

Se pueden producir efectos adversos en la salud cuando se come sopa de nido de golondrina. Algunos habitantes de Singapur murieron en el año 2007 después de sufrir reacciones alérgicas severas a la sopa de nido de golondrina, según reportó la Sociedad de Alergia en Inmunología de Malasia. La sopa tiene en realidad poco valor nutritivo, según el bioquímico Yun-Cheng de la universidad china de Hong Kong. Yun-Cheng descubrió que hay una proteína de glicol soluble en agua en el nido, que estimula la división celular dentro del sistema inmune. No obstante, esta es destruida durante el proceso de limpieza.

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