¿Qué sucede cuando el aceite reacciona con el detergente?

Escrito por contributing writer | Traducido por jimena reartes
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¿Qué sucede cuando el aceite reacciona con el detergente?
Reacción entre el aceite y el detergente. (oil spigot image by jimcox40 from Fotolia.com)

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Moléculas

Para entender como funcionan el jabón y el detergente, primero es necesario entender la química detrás de las moléculas del detergente, el agua y otras partículas no deseadas, como el aceite y la grasa. Todas las moléculas tienen una polaridad determinada, la cual es una carga. Esta carga afecta cómo la molécula se une a otras. El agua, por ejemplo, es considerada una molécula con un extremo de carga negativa, dado que sus electrones están distribuidos de forma irregular. Esto significa que el agua puede unirse a otras moléculas de agua debido a su polaridad. Para ejemplificar, cuando uno vierte agua en un vaso con jugo de naranja, se mezclan y no se separan, porque el jugo está hecho con agua. De la misma manera, las partículas de aceite son moléculas neutras que no tienen carga porque sus electrones están distribuidos de forma regular. Estas moléculas se unen a otras moléculas neutras como el alcohol o la gasolina. Sin embargo, si uno vierte aceite en un vaso de agua, las dos sustancias no se mezclan. Una manera fácil de relacionar esto es recordando que "los similares se disuelven entre sí".

Sólidos y líquidos

Además, es importante mencionar que las sustancias no necesariamente deben ser líquidas para unirse, ya que muchas sales, como el cloruro de sodio o sal de mesa, se disuelven con facilidad en compuestos con polaridad como el agua. Los compuestos neutros como la grasa y el aceite se disuelven en soluciones líquidas sin carga, como la gasolina.

Unión y extracción

Entonces, ¿cómo es que esto permite que el detergente reaccione y extraiga el aceite? Esto se debe a que el detergente tiene un extremo neutro y otro con carga. Según el químico David A. Katz, la razón por la cual los jabones y detergentes pueden limpiar, es por su habilidad de dispersar moléculas insolubles (neutras), como el aceite y la grasa en agua y hacer una solución. Cuando se combina agua y detergente, se agrupan y forman moléculas denominadas micelas. Cuando estas micelas encuentran partículas de aceite o grasa, las rodean y las empujan hacia adentro de la micela, donde se encuentran los extremos neutros del grupo de detergente. Luego el detergente se combina con la partícula neutra de aceite, y al terminar la reacción la micela se rompe a medida que el extremo polar del detergente se combina con el agua. La partícula de aceite finalmente se escurre con el agua.

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