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Ventajas y Desventajas de la alimentación complementaria

Escrito por tiffany preusker | Traducido por juan guaresti
Ventajas y Desventajas de la alimentación complementaria

La alimentación complementaria debe iniciarse a los 6 meses de edad.

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La alimentación complementaria debe ser introducida a la dieta de leche materna de tu bebé si la fórmula ya no es suficiente para satisfacer sus necesidades nutricionales. La Academia Americana de Pediatría recomienda que no haya introducción de alimentos sólidos, incluyendo cereales para bebés, alimentos para bebés o alimentos de mesa, antes de los 4 meses de edad, y que no ingieran bebidas azucaradas antes de los seis meses. La transición de la lactancia artificial exclusiva a los alimentos de mesa es un periodo vulnerable. Es importante introducir nuevos alimentos a una edad temprana, especialmente frutas y verduras. Sin embargo, es el momento en que comienza la malnutrición en muchos niños. Incluso con una introducción adecuada de alimentos de mesa, las opciones de alimentos siguen siendo inadecuadas y la desnutrición sigue siendo un problema de salud, sobre todo en los entornos pobres.

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Ventajas de la comida complementaria

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Los alimentos complementarios adecuados que se introducen y se consumen por un bebé a los 6 meses de edad proporcionan energía, proteínas, grasas, vitaminas y minerales. Éstos ayudan a satisfacer las necesidades del niño en crecimiento, además de la leche materna y la fórmula. Según la Organización Mundial de la Salud, la malnutrición es responsable, directa o indirectamente, de más de la mitad de todas las muertes infantiles. La alimentación complementaria de un bebé tiene que ser hecho por un padre o cuidador. Esto promueve la sana interacción y estimulación, lo cual es crucial para el desarrollo del cerebro del bebé.

Desventajas de la comida complementaria

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Aunque los alimentos de mesa se ​​vuelven importantes a los 6 meses de edad, con demasiada frecuencia se introducen demasiado pronto o demasiado tarde. La cantidad de alimento ofrecida puede no ser suficiente para sostener el crecimiento normal del niño, o la consistencia puede ser inapropiado para la edad del bebé y son incapaces de consumir el alimento. Las malas elecciones de alimentos también contribuyen a las desventajas. Una encuesta de 2002 realizada por Mathematica Policy Research Inc. y financiada por Gerber encontró que las papas fritas son el vegetal más consumido por niños pequeños, de 15 a 24 meses, y las bebidas cola se sirven a niños de tan sólo 7 meses de edad. El exceso de alimentos complementarios pobres niega las propiedades nutritivas de la leche materna y de la fórmula en la dieta del niño.

Malnutrición

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La segunda mitad del primer año de un bebé es importante porque los niños comienzan a aprender cómo comer y deben ser alimentados con frecuencia con alimentos nutritivos. La desnutrición es el resultado de la mala calidad de los alimentos complementarios y de las malas prácticas de alimentación. Aproximadamente un tercio de los niños de menos de 5 años de edad en los países en desarrollo tienen una proporción menor que la altura normal para su edad, y grandes cantidades son deficientes en uno o más micronutrientes, según UNICEF. En la India, más de 5.000 niños y niñas menores de 5 años mueren cada día debido a la desnutrición o la falta de nutrientes básicos, como la vitamina A, hierro, yodo, zinc y ácido fólico, según "Health Education to Village".

Prácticas seguras

Los alimentos complementarios deben prepararse y administrarse de forma segura en el momento oportuno. La alimentación complementaria adecuada es oportuna y se introduce en un momento en que la necesidad de energía y nutrientes es mayor que lo que está siendo prestada por botella o lactancia. Debe hacerse con los alimentos que proporcionan nutrientes adecuados para un niño en crecimiento, dicen los informes de la Organización Mundial de la Salud.

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