Desarrollo embrionario en una yegua

Image by Flickr.com, courtesy of Monica Arellano-Ongpin

Una preñez equina normal dura casi un año. Generalmente la duración promedio es de 340 días de gestación pero algunos potrillos pueden ser gestados por 3 a 4 semanas más. Es común que los potrillos machos sean gestados más tiempo que las hembras. Un potrillo que nace a los 310 días se considera prematuro.

Primeros días

En el primer mes, el feto equino mide 3 pulgadas (7,5 cm), es decir es del tamaño de un huevo de gallina. Un mes después el feto ha crecido a una longitud de 5 pulgadas (12,5 cm), el tamaño de una naranja.

Tres meses

A las 12 semanas, el potrillo en gestación pesa hasta 4 onzas (115 gramos) y es casi del tamaño de un balón de fútbol. En este momento se puede ver el sexo del potrillo. Al día 150, el feto es del tamaño de un conejo y aumenta más de 1 libra (450 gramos) cada 10 días.

Seis meses

Entre el quinto y el sexto mes de gestación, el feto desarrolla pelo en los labios, párpados y cejas. A los 8 meses, es del tamaño de un cordero pequeño y pesa entre 19 y 33 libras (8,5 y 15 kg). Mide entre 20 y 32 pulgadas (50 y 80 cm) y comienza a formar pelo en la crin y la cola.

Listo para nacer

A los 11 meses, el feto pesa hasta 130 libras (60 kg) y mide de 30 a 58 pulgadas (80 a 150 cm). Los pulmones están desarrollados y tiene un manto de pelo normal.

Curiosidades

Las patas del potrillo pueden soportar su considerable peso al nacer. El nuevo bebé es aproximadamente del tamaño de un pastor alemán.

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