¿Qué animales se alimentan de mantarrayas?

Escrito por ann yacono | Traducido por patricia a. palma
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Introducción
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    ¿Qué animales se alimentan de mantarrayas?

    Las mantarrayas son enormes peces cartilaginosos y planos. Están relacionados con los tiburones y las rayas, pero no tienen los dientes afilados del tiburón ni el aguijón de la raya. Debido a que son tan grandes y tienen pocos depredadores naturales, las mantarrayas no han desarrollado un buen sistema de defensa. Sin embargo, en parte debido a la pesca excesiva y al calentamiento global, las poblaciones de éstas han ido disminuyendo.

    Enormes mantarrayas habitan las aguas del océano cerca de los arrecifes de coral. (Comstock Images/Comstock/Getty Images)

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    Tiburones

    Las especies más grandes de tiburones, como el tiburón blanco, pueden ver a la mantarraya como una presa atractiva. Como efecto indirecto del calentamiento global, las dóciles mantarrayas a menudo se encuentran cazando en las mismas aguas de sus enemigos, ya que emigran en busca de alimento. Éstas pueden nadar rápido e incluso saltar fuera del agua, pero no son rivales para estos depredadores. Los tiburones han empezado a cazar mantarrayas en lugar de su presas normales, las que se están volviendo cada vez más escasas.

    Ciertas especies de tiburones de gran tamaño buscan mantarrayas como presas. (Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images)

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    Humanos

    Los seres humanos han cazado mantarrayas por su carne, cartílago, piel y branquias en muchas partes del mundo. Sus filamentos branquiales secos (branquiespinas) se cosechan para usarlos como ingredientes en la medicina tradicional china. El producto final es un polvo que se dice que desintoxica la sangre y sana las erupciones de la piel, aunque no parece haber ninguna evidencia sólida para apoyar esta afirmación.

    Partes de las branquias de las mantarrayas son valoradas por sus cualidades medicinales. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

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    Ballenas asesinas

    En muchas regiones, como Nueva Zelanda, las vainas de ballenas asesinas agrupan a las mantarrayas. Las ballenas las acorralan nadando a su alrededor en círculos cada vez más cerrados, hasta que se encuentran limitadas a una sola área. Esto hace que sea más fácil para las ballenas alimentarse de ellas.

    Las ballenas asesinas rodean a un grupo de mantarrayas y luego las cazan. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

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    La sobrepesca

    La industria pesquera ha agotado gradualmente muchas de las especies que se alimentan de las mantarrayas. La sobrepesca ha causado que éstas se aventuren en aguas más profundas en busca de comida. Es en estas aguas más profundas las mantarrayas están en peligro de encontrarse con tiburones y otros enemigos.

    La sobrepesca ha agotado la dieta natural de las mantarrayas. (Medioimages/Photodisc/Photodisc/Getty Images)

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