El ciclo de Krebs de forma sencilla

Escrito por chris passas | Traducido por laura de alba
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El ciclo de Krebs de forma sencilla
Explicar el ciclo de Krebs en un lenguaje común no es sencillo. (Jupiterimages/Comstock/Getty Images)

El ciclo de Krebs, también llamado ciclo del ácido cítrico o ciclo del ácido tricarboxílico, es una secuencia de reacciones químicas que convierten la glucosa, proteínas y grasas en energía para las células vivas en forma de adenosin trifosfato, o ATP. Las células vivas usan la energía del ATP para sintetizar proteínas a partir de los aminoácidos y replicar el ácido desoxirribonucleico, o ADN. El ciclo de Krebs es un proceso complejo que es difícil de explicar en un lenguaje sencillo, aunque las personas que están familiarizadas con los conceptos biológicos pueden encontrarlo más sencillo de entender.

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Localización

El ciclo de Krebs ocurre en la matriz mitocondrial de las células vivas de los organismos aeróbicos. Estos son seres vivos que requieren oxígeno para el crecimiento y la supervivencia. Los organismos aeróbicos incluyen a la mayoría de los animales al igual que algunos hongos. La matriz mitocondrial es el espacio dentro de la membrana interna de la mitocondria que contiene cientos de enzimas que funcionan como parte del ciclo de Krebs. La mitocondria es un organelo, un órgano de la célula en sí, que funciona como "planta de energía" de la célula viva ya que crea la mayoría del adenosin trifosfato necesario para la energía celular.

Explicación simplificada

La glucosa, una molécula de azúcar o carbohidrato, se combina con el oxígeno para producir dióxido de carbono, agua y un adenosin trifosfato (ATP). El ATP es la energía necesaria para que la célula viva funcione, mientras que el dióxido de carbono y el agua son productos de desecho en la reacción química. El primer y último producto del ciclo es el ácido cítrico, que se rompe y regenera en el complejo proceso de la síntesis de ATP.

Químicos y enzimas

Una molécula llamada acetil-CoA se combina con un compuesto químico llamado oxaloacetato para crear un citrato, o ácido cítrico. Este pierde dióxido de carbono del oxaloacetato en el proceso de oxidación y los electrones de esta reacción química se transfieren a una coenzima llamada nicotinamida adenina dinucleótida, o NAD+, para crear NADH. Las moléculas de acetil-CoA producen tres moléculas de NADH. El NADH es un agente reductor que transfiere electrones a otros átomos en el ciclo de Krebs tal como el aminoácido glutamina, o Q, para formar QH2. El oxaloacetato se regenera en la etapa final del ciclo de Krebs, el que se combina de nuevo con la acetil-CoA mientras comienza otro ciclo y la célula viva continúa produciendo adenosin trifosfato.

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