Datos sobre los fosos medievales

Escrito por heather thomas | Traducido por javier enrique rojahelis busto
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Datos sobre los fosos medievales
Los fosos fueron diseñados para salvar vidas. (Comstock/Comstock/Getty Images)

El foso medieval se representan a menudo como fuentes de aguas hermosas llenas de caimanes chasqueando las mandíbulas que rodeados de imponentes muros de piedra, con un puente levadizo que se abre y se cierra en el momento justo. Esta no es necesariamente una representación exacta de fosos medievales. Los fosos eran en su mayoría de carácter utilitario y los habitantes del castillo dependían de ellos para sus vidas.

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Defensa

El propósito principal del foso medieval era proteger el castillo al que rodeaba. Sorprendentemente, no todos los fosos contenían agua. Cuando una fuente de agua no estaba disponible, se cavaban trincheras y se llenaban con picas de madera. Estas picas resultaban peligrosas para los caballos y los hombres que trataban de capturar el castillo. Un foso lleno de agua, sin embargo, era un impedimento mucho mejor para cualquiera que pudiera considerar cavar un túnel por debajo para penetrar en los muros del castillo. Los fosos también proporcionaban una superficie inhóspita para escaleras y torres de asalto, haciendo que estas tácticas fueran ineficaces contra los castillos protegidos por fosos.

Agua

Idealmente, el castillo era construido cerca de un arroyo, río o lago, a los que se les construía una represa para desviarlos con el fin de llenar el foso artificial. Este trabajo era realizado por los sirvientes del castillo o por esclavos, a menudo antes de la construcción del propio castillo.

Desperdicios humanos

La letrinas eran construidas cerca de las paredes exteriores del castillo con rampas inclinadas para transportar efectivamente los residuos fuera del castillo. Los excrementos se vertían en el foso que rodeaba el castillo, creando un pozo negro de desechos humanos. Antes de este tipo más moderno de fontanería, los orinales fueron utilizados y vaciados simplemente al foso de abajo. En algunos casos, los residuos humanos, los cadáveres de animales en descomposición y la basura en general eran arrojados intencionalmente en el foso para que fuera un elemento más de disuasión para los posibles intrusos.

Lagartos

Si bien muchas películas muestran fosos llenos de caimanes o cocodrilos, esto no ocurría a menudo. El clima en la mayoría de los lugares no apoyaba el uso de estos animales que requieren condiciones cálidas, casi tropicales. Europa es helada, con inviernos muy fríos. Incluso si los animales hubiesen sido importados, no habrían sobrevivido por el hecho de que ellos son de sangre fría y hubieran permanecido en un estado casi catatónico debido a las bajas temperaturas.

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