Cómo identificar tipos de madera petrificada

Escrito por sally taylor | Traducido por paulina illanes amenábar
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Cómo identificar tipos de madera petrificada
Identificar los tipos de madera petrificada es una tarea que requiere de mucho tiempo. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Identificar los tipos de madera petrificada puede ser una tarea difícil y a veces imposible. Algunos trozos de madera pierden gran parte de su estructura celular original durante el proceso de petrificación, lo que hace imposible recuperar suficiente información para identificarlos. Algunos tipos de madera son bastante distintos que incluso los principiantes pueden reconocerlos con sólo una lupa de 10x. Incluso los mejores ejemplares de algunas especies de madera requieren entrenamiento y equipo de alta magnificación para identificarlos.

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Primeras pistas

La calidad de la madera va a determinar si la pieza puede ser identificada. La estructura de la célula original es a veces totalmente destruida por el proceso de petrificación. Si puedes ver los patrones en la madera, hay una buena oportunidad de que la pieza pueda ser identificada. Saber qué tipos de árboles crecen en las áreas en las que la madera fue encontrada también puede ayudar en la identificación de la pieza. Si un espécimen puede ser reducido a unas pocas posibilidades, algunos tipos pueden descartarse porque es más probable que no se encuentren con especies conocidas de esa zona. El resto del proceso de identificación requiere magnificación.

Estructuras celulares

Algunas estructuras de la célula son evidentes con el aumento de sólo 10x. Otras pueden necesitar aumentos de hasta 800. Las células (Traqueidas) de distintas clases de madera están dispuestas en patrones diferentes. Por ejemplo, cuando se mira a través de la madera como lo harías al ver los anillos de crecimiento, un árbol de coníferas tiene pequeñas células redondas que forman líneas bastante rectas. Los angiospermas (roble, nogal, sicomoro) tienen vasos en lugar de traqueidas, que son similares, pero que no forman hileras ni son siempre redondos. El ginkgo tiene una formación celular diferente que es similar a la del maíz. Conocer la estructura celular de las diferentes formas de madera es necesario para la identificación adecuada.

Rayos y otras características distintivas

Los rayos son indicadores importantes de los tipos de madera. Los rayos son líneas de células pequeñas que corren desde el centro a la corteza. En algunos tipos de madera, estos rayos son delgados, a veces solamente de una o dos células de ancho y en otros son más amplios o de diferentes anchos. Los árboles frutales tienen muchos anchos de rayos mientras que el pino tiene rayos estrechos y uniformes. Algunas maderas tienen otras características distintivas. El pino, por ejemplo, tiene "conductos de resina". Estos conductos aparecen como células pero son mucho más grandes. Si se encuentran en madera con pequeñas líneas rectas de células y rayos angostos, la examinación adicional no es necesaria para conocer que la madera es pino.

Métodos de examinación

El examen se realiza haciendo un cubo de la madera, para que pueda ser visto desde ángulos de ejes diferentes. Los cubos de madera finamente se lijan para sacar los arañazos que puedan dificultar la identificación. Si niveles altos de ampliación son necesarios, se utilizan rodajas finas de madera de sólo unas pocas células de espesor. El examinador debe conocer los aspectos de diferentes maderas, así que la educación está implicada en el proceso, también. La tecnología facilita la identificación con programas informáticos que pueden ayudar en el proceso. Este software se puede comprar en línea por cualquier persona que desee perseguir el campo de la identificación de madera fosilizada.

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