Principales predadores de la jirafa

Escrito por marion hays | Traducido por mariela rebelo
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Principales predadores de la jirafa
Las jirafas son rumiantes, con un estómago de cuatro cámaras. (giraffe image by Derek Gower from Fotolia.com)

Una jirafa (Giraffa camelopardalis), es el animal más alto de la tierra, y se puede encontrar vagando por la sabana del África subsahariana. Debido a la invasión humana, las jirafas han reducido radicalmente el número de su hábitat en el África occidental, pero se pueden encontrar en las zonas este y sur. Vagan a través de arbustos, hierba y zonas boscosas y pueden consumir hasta 104 libras (47,17 kg) de hojas y ramas diarios. Los adultos tienen pocos enemigos debido a su altura, pero los jóvenes son más vulnerables.

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Descripción

Una jirafa puede tener de 13 a 16 pies (3,96 a 4,47 m) de altura y pesan alrededor de 1.500 libras (680,38 kg). Un macho puede alcanzar los 18 pies (5,48 m) y pesar hasta 3,000 libras (1300 kg). Las jirafas tienen un patrón de pelaje moteado y cada una posee un conjunto único, a pesar de pertenecer a una especie. Hay varias subespecies de la jirafa, incluyendo la jirafa reticulada, la jirafa de Nubia y Masai, que han variado los patrones y se encuentran en diferentes regiones. Se alimentan de las hojas demasiado altas para ser alcanzadas por otros animales, usando sus lenguas prensiles largas que tiran y consumen las hojas de acacia. Si se tragan espinas afiladas, su espesa saliva pegajosa suavizará la transición a la digestión.

Protección

Una jirafa tiene buena vista lo que le permite ver a los depredadores, pero también puede defenderse, pudiendo matar a un depredador si se aventura demasiado cerca. Se puede camuflar de pie entre los árboles, debido a sus patrones de pelaje. A pesar de que puede correr hasta 30 millas por hora (48 km por hora), no puede mantener el ritmo por mucho tiempo. Debido a la falta de necesidad de dormir, la jirafa sólo duerme una media de 1,9 horas al día por lo que se mantendrá atenta durante largos períodos de tiempo.

Predadores

El principal depredador de las jirafas es el león. Debido a la altura de una jirafa un depredador tendría que saltar sobre ella y tratar de derribarla. En general, los ataques a las jirafas adultas son pocos, pero son los bebés que a veces caen presa de leones, leopardos, hienas, guepardos o cocodrilos. Una jirafa está en mayor riesgo de ataque en un pozo de agua, donde tiene que extender sus patas delanteras para beber, y su cabeza baja. Por lo tanto, bebe una vez al día consumiendo alrededor de 10 galones (37 litros) a la vez. Las jirafas pueden ser presa de los seres humanos a la caza de su piel, a pesar de que es ilegal.

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