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¿Dónde está la zona templada del hemisferio norte?

Escrito por ethan schowalter-hay | Traducido por ana maría guevara
¿Dónde está la zona templada del hemisferio norte?

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Muchas de las ciudades grandes de Norte América y Eurasia están en la zona templada del Hemisferio Norte, el cual separa los humeantes trópicos con la frigidez árida del Ártico. Tal enorme área abarca una serie vertiginosa de paisajes, culturas y patrones climáticos: solo en los Estados Unidos, Nueva Orleans es húmeda, Duluth es propensa a tormentas de nieve y San Francisco tiene niebla, todas están dentro de la misma partición general. La banda de la "zona templada", por último, lidia generalmente con la posición latitudinal; más variaciones útiles del clima y la ecología vienen con comparaciones de tipos y subtipos individuales de climas

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Bases

La zona templada del Hemisferio Norte se extiende desde el Trópico de Cáncer, el límite norte de los trópicos, hasta el Círculo Ártico. Hay otra zona en el Hemisferio Sur, que se estira entre el Trópico de Capricornio y el Círculo Antártico. Muchos climatólogos y geográficos dividen esa extensa banda templada en dos zonas climáticas separadas: la zona templada caliente subtropical, con veranos calientes y vientos suaves, y la zona templada fresca de latitudes medias, con veranos más frescos e inviernos más fríos.

Tipos de clima abarcados

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La zona templada del Hemisferio Norte acomoda muchos tipos de climas individuales, expresando la gran variedad en patrones del clima sobre esta gran área. Por ejemplo, están los veranos calientes, inviernos fríos y una precipitación limitada en el clima semiárido de latitudes medias, el cual cubre grandes áreas del oeste de Norteamérica y de Asia Central. Contrasta esas duras condiciones con los climas templados marinos de la Costa Oeste del Noroeste del Pacífico de América del Norte y gran parte de Europa occidental, con sus rangos estrechos y fragantes de la temperatura promedio y las nubosidades y precipitaciones frecuentes.

Ecosistemas

Tal variedad de tipos de climas resulta en una vasta formación de ecosistemas incluidos en la zona templada del Hemisferio Norte. Ese clima marino de la Costa Oeste del Noreste del Pacífico resulta en bosques lluviosos templados de con una enorme biomasa que cubre los rangos costeros y las pendientes del oeste de las cascadas, las vastas praderas que ocupaban históricamente gran parte del clima de la estepa de las latitudes medias, como los pastos cortos, praderas de pastos mixtos y pastos altos de las Grandes Planicies de América del Norte. Los verdaderos desiertos prevalecen en franjas limitadas de la zona que experimentan escasas precipitaciones: este rango desde el desierto de Sonora florísticamente diverso del suroeste de los Estados Unidos y México colindante hasta la punta norte del masivo desierto del Sahara, mucho del cual está en los trópicos, de África del Norte. Las enormes regiones de la zona templada, como los Estado Unidos del este y la mayoría de Europa, están definidos ecológicamente por bosques frondosos mixtos.

Vida salvaje

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Los animales de la zona templada del Hemisferio Norte a menudo deben lidiar con las inclemencias del tiempo, ventiscas fuertes en invierno y el calor sofocante en verano en el Alto Medio Oeste de los Estados Unidos, por ejemplo, pero también disfrutan de hábitats de recursos ricos y variados. Los osos de la zona templada del norte, por ejemplo, se alimentan de todo desde hongos y raíces, hasta salmones y de alces, después pasan el invierno escondidos en guaridas apretadas. Algunas de las zonas pastales de esta zona climática una vez soportaban enormes concentraciones grandes mamíferos de pastoreo, como los bisontes en Norte América y la gacela de Mongolia en Asia. Los reptiles más familiares de las regiones tropicales tienen unos cuantos representantes en la zona templada: el cocodrilo americano, por ejemplo, el cual tiene un rango impresionante en la parte sureste de los Estados Unidos.

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