¿Qué causa un déficit comercial persistente?

Escrito por nate brown | Traducido por lucrecia garcía
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¿Qué causa un déficit comercial persistente?
La actividad de los puertos es una indicación de la magnitud del déficit comercial. (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

Un déficit comercial se produce cuando un país compra más de lo que vende a otros países. El déficit comercial se mide típicamente como el saldo de la cuenta corriente, o la suma de los saldos de los intercambios de bienes y servicios, renta de la inversión extranjera y transferencias corrientes unilaterales. Usar esta medida capta más que sólo productos materiales. Captura los flujos financieros y otros tipos de transferencias de dinero, como las remesas también. Las consecuencias de los déficits comerciales son diferentes en cada caso, pero pueden ser significativos. Una consecuencia fundamental de un déficit comercial es un alto nivel de inversión extranjera en el país deficitario.

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Efecto sobre el PBI, los salarios y el PNB

Un déficit comercial, que aporta una mayor inversión extranjera en un país que estaría en condiciones neutras, en realidad tiene el efecto de elevar los salarios y el producto bruto interno (PBI). Esto se debe a que las inversiones extranjeras por lo general se traducen en una mayor inversión interna, generando más capital físico para estimular la economía. La adición de capital tiende a hacer el trabajo más productivo, lo que aumenta los salarios y la salida. El producto nacional bruto, que representa los intereses pagados a los inversionistas extranjeros, no muestra el mismo aumento en virtud de un déficit comercial debido a este factor de compensación.

Efecto en toda la economía

Los déficit comerciales siempre tienen diferentes efectos en diferentes sectores de la economía. El sector manufacturero es a menudo herido porque los consumidores están comprando productos más baratos en el extranjero en lugar de comprar productos caseros. Por otra parte, ya que los consumidores pueden comprar productos más baratos, son capaces de aumentar su nivel de vida sin incrementar sus ingresos. Si los trabajadores son capaces de cambiar rápidamente la industria, el efecto sobre la fabricación en gran medida será mínimo porque los trabajadores pueden encontrar trabajo en otros sectores. Si sin embargo, los trabajadores están obligados a nivel regional a una industria, como el sector del automóvil en Detroit, un déficit comercial puede perjudicar gravemente su calidad de vida.

Efectos sobre las tasas de interés

A medida que un déficit comercial crece, la cuestión de si los extranjeros dejarán de financiar el déficit comienza a emerger. Una forma de mantener a los extranjeros que invierten en el país con déficit es aumentar las tasas de interés. Sin embargo, hacer esto con el tiempo daña la inversión local dado que a los locales les resulta ventajoso guardar sus activos en lugar de invertirlos. Una preocupación adicional es que los inversores extranjeros podrían, por alguna razón, perder el interés en los activos del país deficitario. Por ejemplo, si el país deficitario fuera a cambiar el liderazgo político o iniciar una guerra, los inversionistas extranjeros pueden retirarse, causando graves dificultades económicas.

Efecto sobre la estabilidad

Los países con altos déficit comerciales tienden a ser más vulnerables a las fluctuaciones internacionales de los precios y la producción. En América Latina en la década de 1980 y el este de Asia a finales de 1990, varios países estaban sujetos a estas fluctuaciones. Los inversores acudieron en masa a estas economías sólo para retirarse rápidamente cuando se enfrentaron con un riesgo más alto de lo esperado. Esta vulnerabilidad es a menudo de corta duración; los países con fundamentos sólidos pueden recuperarse de un éxodo financiero. Sin embargo, esa inestabilidad puede causar graves perjuicios a corto plazo.

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