Colas de animales y sus usos

Escrito por kenneth w. michael wills | Traducido por marcela carniglia
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Colas de animales y sus usos
Muchos animales usan sus colas para una variedad de propósitos. (BananaStock/BananaStock/Getty Images)

Muchos tipos de animales tienen colas, como los peces, las aves y una variedad de mamíferos y reptiles. Los animales usan su cola para diversos fines. La cola es en sí misma un apéndice independiente, flexible, sujeto al torso y al cuerpo del animal. Algunos animales tienen pequeñas colas llamadas rabos, tales como la del venado, mientras que el resto de animales tienen colas largas que sirven para una variedad de propósitos, como la del león. Para la mayoría de los animales, perder sus colas es un desastre, o por lo menos una grave discapacidad. Sin embargo, algunos tienen suerte y les vuelve a crecer su cola si la pierden.

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Comunicación

Muchos animales utilizan sus colas para comunicar y enviar señales. Los perros son muy expresivos con sus colas, moviéndolas por emoción y juego o metiéndola entre las patas traseras para expresar miedo. Muchos ciervos en el medio silvestre exhibirán lo blanco de su cola para advertir un peligro inminente. Muchos gatos salvajes y domésticos mueven sus colas de lado a lado en los momentos tensos o antes de saltar sobre la presa.

Equilibrio y locomoción

Algunos animales necesitan su cola para mantener el equilibrio. El ratón saltador, por ejemplo, tiene una cola muy larga. Sin esta larga cola, el ratón saltador se caería luego del salto. Los peces silbadores tienen colas de lado a lado que los ayuda a nadar, mientras que el topo utiliza su cola para moverse hacia atrás en su madriguera. Los caimanes y los cocodrilos utilizan sus colas para ayudarse en la natación.

Espantando moscas

Al igual que los seres humanos, muchos animales no aguantan las fastidiosas moscas o cualquier otro insecto molesto. Muchos animales, como las vacas, caballos y las cebras utilizan sus colas para espantar a los molestos bichos.

Agarrando objetos

Otros animales como algunos monos tienen lo que se llama colas prensiles. Los animales con colas prensiles pueden utilizarla para agarrar objetos, colgarse de las ramas de un árbol o recoger objetos del suelo.

Armas letales y tácticas de escape

Muchos animales utilizan sus colas como armas. Piensa en el feroz caimán o cocodrilo que puede matar presas con un potente golpe de su cola. La cola del lagarto se desprenden fácilmente si un depredador la atrapa, el lagarto dejará la cola detrás para escapar. Más tarde, le crece su cola de nuevo.

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