Conceptos básicos del blanqueamiento de dientes

Escrito por randy o. williams | Traducido por gerardo núñez noriega
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Cómo lograr esos dientes blancos como perlas

Conceptos básicos del blanqueamiento de dientes
Los tratamientos de blanqueamiento de dientes van más allá del cepillado y limpieza con hilo dental básicos. (Christopher Robbins/Photodisc/Getty Images)

"Somos evaluamos por tantos factores en esta cultura: socioeconómicos, educativos, de condición física. Pero si tienes una dentadura estropeada, todo eso puede verse arruinado".

— Dr. David Hornbrook, dentista de San Diego.

Puedes sentir que tu apariencia no puede estar mejor: pelo grueso y brillante, un cuerpo tonificado y delgado, y piel suave y perfecta. Cuidas de ti mismo y se nota. De hecho, siempre te ha gustado tu reflejo. Eso es, hasta que sonríes y ves que tus dientes están manchados y amarillentos. Los dientes en malas condiciones pueden arruinar tu apariencia y tu edad aparente. "Una sonrisa brillante es una señal de que te cuidas a ti mismo en todos los aspectos. Es uno de los elementos más atractivos para otras personas. Ayuda mucho con la autoestima y la confianza en general ", dijo la Dra. Monica Herdoiza, dentista de Reseda, California. La buena noticia es que una sonrisa estropeada a menudo es fácil de arreglar.

Química básica de las bandejas blanqueadoras

Conceptos básicos del blanqueamiento de dientes
La adición de gel blanqueador a las bandejas dentales ayuda a aumentar la eficacia. (Getty Images)

Cuando se trata de blanquear los dientes, existen productos o procedimientos que se adaptan a casi cualquier presupuesto.

Puedes comprar bandejas dentales de venta libre y talla única, obtenerlas de tu dentista, o hacer que tu dentista te haga bandejas personalizadas.

El Dr. Todd Schoenbaum, profesor clínico asistente de la División de Odontología Restauradora de la UCLA, explicó cómo funciona el proceso químico básico: "el peróxido de carbamida se descompone en peróxido de hidrógeno. El nitrato de potasio, otro producto químico en el gel de blanqueamiento (que también se utiliza en la pasta de dientes Sensodyne), ayuda a reducir la sensibilidad. A menudo también se incluye fluoruro de potasio, con la intención de ayudar a fortalecer el esmalte".

El color del diente se ve afectado tanto en el interior y el exterior, pero el color realmente viene de abajo del esmalte, donde se encuentra una sustancia llamada dentina, la cual conforma la estructura del diente. La dentina tiene pigmentos de color. El oxígeno del peróxido se oxida y se abre camino desde el exterior, a través del esmalte y sobre la dentina, rompiendo los pigmentos de color.

Blanqueamiento profesional y sistemas caseros

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Los tratamientos ultravioletas realizados por los dentistas tienen resultados más duraderos. (Getty Images)

El Dr. David Hornbrook, un dentista de San Diego, dijo: "Somos evaluamos por tantos factores en esta cultura: socioeconómicos, educativos, de condición física. Pero si tienes una dentadura estropeada, todo eso puede verse arruinado".

El blanqueamiento dental, dice Hornbrook, data de hace 25 años, cuando se descubrió por accidente que los geles y las bandejas dentales podían hacer más que tratar las úlceras en la boca. El proceso de blanqueamiento se desarrolló utilizando peróxido de hidrógeno para el blanqueamiento, para lograr varios tonos de blancura.

Si bien existen bandejas, tiras, dentífricos y enjuagues caseros de blanqueamiento de venta libre por menos de US$100, los cuales te pueden ayudar a lograr y/o mantener diversos grados de blancura por un tiempo variable, optar por tratamientos profesionales de blanqueamiento con tu dentista sin duda tiene sus ventajas. Tu dentista puede remover la placa, tomar radiografías, realizar un mapa periodontal, realizar un procedimiento de estudio previo con fotografía digital y proveerte con una guía de tonos para determinar tu blanqueamiento deseado. El blanqueamiento realizado profesionalmente puede durar de uno a tres años.

Los dentistas suelen usar un gel fuerte basado en peróxido, aplicado directamente sobre los dientes. La mayoría de los geles se activan automáticamente, mientras que otros se activan con la luz. El procedimiento dura aproximadamente una hora y ofrece resultados inmediatos, aunque lograr el nivel deseado de blancura puede tomar más de una sesión.

Los tratamientos en el consultorio, según Hornbrook, utilizan el más alto nivel de productos químicos activos para obtener resultados más rápidos. Suelen blanquear los dientes en un 35 a 50%. Los dentistas suelen seguir procedimientos en el consultorio con bandejas dentales personalizadas que puedes llevarte a casa, las cuales pueden blanquear los dientes un 10 a un 25% adicional. El costo de una sola sesión de blanqueamiento en un consultorio puede variar desde US$125 a US$500, mientras que las bandejas para llevar a casa pueden costar entre US$100 a US$400. Los precios varían según el producto, el dentista, el estado d e tus dientes y el nivel de blancura que quieres lograr.

Disciplina para mantener tus dientes blancos

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Sólo toma unas semanas tener dientes blancos. (Jupiterimages/Goodshoot/Getty Images)

Independientemente del producto o procedimiento que intentes, para aquellos que buscan un blanqueamiento superior, la disciplina es indispensable y es un proceso continuo.

"La clave es el compromiso — dijo el Dr. Jonathan Levine, un prominente dentista de la ciudad de Nueva York —. A medida que envejecemos, los dientes se oscurecen de adentro hacia afuera, eso es un hecho de la vida. Al igual que nuestra nutrición y nuestras rutinas de acondicionamiento físico, los dientes blanqueados deben cuidarse constantemente".

Levine, inventor del sistema de blanqueamiento GLO-Brilliant e investigador experimentado en el campo de la odontología estética y director del Programa de Estética Avanzada de la Escuela de Odontología en NYU, ha refinado el procedimiento básico que la mayoría de los dentistas utilizan y ha desarrollado un método casero.

La pieza bucal blanqueadora del sistema GLO de Levine tiene resistencias de calor y una luz LED incorporada directamente en su diseño. El gel de blanqueamiento se aplica con el sistema único de entrega G-Vial, evitando que migre a las encías y los tejidos blandos, lo que causaría sensibilidad y malestar. Su costo es de aproximadamente US$275.

Schoenbaum señala que la genética también juega un papel en los resultados de blanqueamiento. Algunas personas simplemente logran un mayor nivel de blancura más fácilmente que otros. También señala que ahora hay una tendencia en la que los pacientes dicen: "Bueno, yo no quiero que se vea como si me hubiera hecho un tratamiento. Sólo quiero que mis dientes se vean naturalmente más blancos, como los solía tener". Él dice que una manera de saber el nivel de blanqueamiento que un paciente desea lograr es preguntándole: "¿Quieres que se vean blanco Hollywood o blanco natural?".

Otras maneras de lograr dientes blancos

Sin importar el nivel de blanqueamiento, todos los procedimientos requieren retoques y mantenimiento. Sin embargo, existen formas más permanentes de lograr dientes blancos.

La más cara es con carillas de porcelana. Cuestan entre US$1.000 y US$2.000 por diente: una inversión considerablemente más alta. "Para colocar las carillas tenemos que remover una ligera capa de esmalte del diente. Pero podemos cambiar colores, formas, rellenar huecos y tornarlos completamente blancos o un blanco más natural — dijo Herdoiza —. Las carillas son de medio milímetro de espesor, aproximadamente. Una carilla personalizada se ve como un lente de contacto de porcelana, y se fija permanentemente al frente del diente".

Entre las carillas de porcelana y el blanqueamiento tradicional, encontramos las carillas de resina. "Tomamos el material de relleno (la resina compuesta) y lo aplicamos en capas delgadas sobre el diente para mejorar su apariencia" dijo Herdoiza. El costo de este procedimiento varía de US$100 a US$600 por diente, dependiendo del dentista y la situación en particular.

Antes de tomar una decisión sobre el proceso de blanqueamiento que quieres realizar, considera que ciertos hábitos y aspectos del estilo de vida pueden manchar los dientes, aunque suelen ser manchas superficiales. Si bebes mucho café, té oscuro o vino tinto, o usas productos de tabaco, tus dientes pueden mancharse. Sin embargo, en muchos casos, un higienista dental puede pulir y limpiar tus dientes, según Hornbrook.

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