¿Cuánto cuesta convertirse en un conductor de taxi en Nueva York?

Escrito por j.m. soden | Traducido por yolanda adriana paulín vázquez
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¿Cuánto cuesta convertirse en un conductor de taxi en Nueva York?
Los taxis de Nueva York tienen un color amarillo distintivo. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

La industria de los conductores de taxis en Nueva York es competitiva, sobre-poblada y para nada barata. Dicho esto, sigue siendo una industria popular. Como indica la New York City Taxi & Limousine Commission (TLC por sus siglas en inglés), sólo los vehículos designados como taxis medallón pueden recoger clientes legalmente. Se estima que hay menos de un medallón disponible para cada tres conductores de taxi registrados, lo que significa que los conductores deben pagar una prima sólo para ganarse la vida.

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Cuotas de licencia

Antes de emplearse como un conductor de taxi en la ciudad de Nueva York, un conductor debe obtener una licencia de taxista. Las cuotas para los taxis "amarillos" son los mismos que aquellos "por contrato", pero sólo los taxis amarillos son elegibles para los medallones. Al momento de la publicación, las solicitudes requieren una cuota de impresión de las huellas dactilares de US$75, una cuota de licencia de US$60 y una cuota por prueba de drogas de US$26. Los solicitantes que son rechazados o su solicitud está incompleta después de cuatro meses de la iniciación, no reciben reembolsos.

Entrenamiento obligatorio

Como parte de el proceso para la licencia del taxi, la TLC de Nueva York requiere que los solicitantes completen seis horas de un curso aprobado de conducción defensiva, así como completar un curso en la Escuela para Taxistas "Amarillos". No hay una cuota establecida para los cursos de conducción defensiva, ya que los instructores individuales o negocios tienen la discreción de determinar su propio costo.

Sin embargo, las escuelas de taxistas amarillos ofrecen cursos de 24 y 80 horas por US$175 y US$325 respectivamente. Cualquier curso es aceptable, aunque el curso de 80 horas te da más instrucción para el examen de requisito, que cuesta US$25 adicionales.

Arrendamiento de medallones

Debido a la gran demanda, la idea de comprar un medallón es irreal para muchos taxistas de la ciudad de Nueva York. De hecho, el precio de venta de los medallones de taxi ha eclipsado los US$750.000 en años recientes, y continúa moviéndose hacia US$1 millón según datos del 2011. Es por eso que muchos taxistas a menudo arriendan sus medallones vehiculares a flotillas o compañías. Los arrendamientos varían, pero en una semana promedio puede estar cerca de los US$1.000. Los conductores que arriendan su medallón no pueden subarrendar sus vehículos según las regulaciones de la TLC.

Compra de medallón

La mayoría de los taxistas no tienen el efectivo para comprar un medallón en absoluto. Con las cuotas exorbitantes de arrendamiento los conductores se ven forzados a trabajar sin descanso sólo para obtener ganancias, muchos conductores han ido a los bancos para obtener un préstamo para un taxi. Aunque es un compromiso costoso, los conductores que tienen medallones tienen muchas más ganancias que aquellos que deben pagar a los arrendadores. Los préstamos para taxistas tienen poco riesgo para los banqueros, que pueden recolectar los vehículos no pagados y los medallones y rápidamente colocarlos en el negocio en auge de los taxis de Nueva York.

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