Un día de Acción de Gracias abundante con un bajo presupuesto

Escrito por shannon philpott Google | Traducido por karly silva
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Prepara una deliciosa cena, da gracias y gasta menos.

Un día de Acción de Gracias abundante con un bajo presupuesto
Prepara una rica cena de Acción de Gracias con un presupuesto limitado con salsa casera y productos frescos. (Ryan McVay/Photodisc/Getty Images)

Los mercados de granjeros están llenos de buenos precios si sabes comprar. Cabezas enteras de coliflor y brócoli son muy útiles y cebollas, patatas y el calabacín también son verduras valiosas.

— Emily Anne Vaughn, líder del programa de asociados del Slow Food USA.

El día de Acción de Gracias es para dar gracias. Se trata de la familia y amigos. Pero es también, o más que nada, sobre la comida. Además, el agradecimiento y las personas que amamos suelen ser algo gratis. La comida no lo es. Desde aves del tamaño de un niño pequeño hasta platillos para acompañar complicados, la cuenta de las compras por tal cena puede ser más de lo que puedes soportar. Y cuando intentes ahorrar un poco, te preocuparás de que estas sacrificando la calidad. En realidad es lo contrario, y no sólo puedes hacer una cena que no requiera un préstamo bancario, sino que puedes hacer una de la cual te sientas realmente agradecido. Y eso es de lo que se trata.

Una compra con un presupuesto justo comienza con una lista

Un día de Acción de Gracias abundante con un bajo presupuesto
Los mercados de granjeros no sólo tienen productos frescos y de temporada, sino que también pueden reducir tus gastos en comida. (Jupiterimages/Comstock/Getty Images)

Para mantener los gastos bajos se necesita una lista para mantenerse en rumbo y dentro del presupuesto. También es la base de tu menú. Cuando planean una comida muchas personas olvidan el mayor proveedor de comida: su propia cocina.

"Utilizar lo que tienes a mano mantiene los precios bajos en la cocina y reduce el desperdicio", sugiere Emily Anne Vaughn, líder del programa de asociados del Slow Food USA.

También te da más opciones. Esos elementos olvidados como especias, espagueti o granos en tu gabinete, y verduras o frutas congeladas pueden convertirse en grandes platillos gourmet.

Una vez que te hayas evaluado lo que tienes, prepara tu lista de forma estratégica de las cosas que necesitas. Mira los anuncios, rebajas y cupones en la revista de la semana.

Una vez que vayas a la tienda, deja el plástico en casa. Mejor lleva una cantidad justa de dinero y tal vez a un amigo. Tener un límite de dinero te mantendrá dentro del presupuesto, mientras que comprar con un acompañante permite repartir los gastos de grandes productos o puede ayudarte a encontrar un compra uno y lleva otro gratis.

No te limites a visitar sólo una tienda. Los mercados de granjeros y puestos de productos locales por lo regular tienen frutas y verduras más frescos y baratos que en el supermercado que se encuentra en la misma calle.

"Los mercados de granjeros están llenos de ofertas si sabes comprar", dice Vaughn. "Cabezas enteras de coliflor y brócoli son muy útiles y cebollas, patatas y calabacín también son verduras valiosas".

Sin importar dónde compres, resiste el sentimiento de comprar más de lo que necesitas.

"Es fácil sobrepasarse cuando están en el mercado y todo se ve sabroso, pero la realidad es que una tercera parte de la comida de este país se desperdicia" dice Vaughn. "No dejes que te pase a ti".

Reemplazos inteligentes

Un día de Acción de Gracias abundante con un bajo presupuesto
Piensa en preparar un relleno con sabor a base de pan y no uses salsa. (Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images)

La carne es, por lo regular, la parte más cara de la comida. Si el pavo es obligatorio en tu cena de Acción de Gracias, Laura Cipullo, una dietista certificada y nutricionista, sugiere preparar un ave más pequeño o usar otras proteínas.

"Evita las salchichas", recomienda Cipullo. "Y haz un relleno vegetariano". Utiliza arroz o pan para preparar el relleno.

Andrea Correale, presidenta de Elegant Affairs Caterers, de Nueva York, está de acuerdo, y añade que puedes considerar comerlo sin hojas de salvia, un ingrediente común en el relleno. La salchicha y la salvia "subirán el costo", dice Correale. "Y todos aman un buen y básico relleno de pan".

Debes sentirte cómodo haciendo substituciones. La presentadora de programas de televisión de Food Network, Sandra Lee, dice que remplaces los arándanos con pasas e intercambies la nuez pecana por nuez cuando hagas tu relleno.

"Las nueces son 36 por ciento más baratas que la nuez pecana y los arándanos cuestan US$1,32, contra 48 centavos por las pasas", dice Lee.

También hay sustitutos para la preparación de tu pavo. Toma aceite de oliva, el cual puede humedecer y dar sabor a tu ave y deja la mantequilla.

"El aceite de oliva es 26 por ciento más barato que la mantequilla", dice Cipullo. "Si agregas tu propio aceite de oliva en un frasco de bomba, la pequeña cantidad de aceite cubrirá un área mayor y ahorrarás aún más dinero".

Aunque el apodo del día de Acción de Gracias sea "Día de pavo", otras carnes pueden servir para tus necesidades. La nutrióloga y estratega para comer Rania Batayneh, sugiere pollo asado, puerco o estofado de res como sustitutos. No sólo son por lo regular más baratos, sino que también pueden llegar a ser más sabrosos, al contrario del riesgo que tomas con el pavo que puede ser seco pero sigue presente en las cocinas a nivel nacional.

Los platillos sin carne pueden tener los mismos sabores de la temporada y pueden brindar más comodidad para maniobrar tu presupuesto.

"Una berenjena con parmesano es una entrada caliente que todos van a disfrutar", dice Batayneh. "También puedes servir esto con tortitas de verdura, nuggets de espinaca o trozos de brócoli para un platillo que acompañe lo demás y tenga buen sabor".

Para otros platillos, Correale recomienda servir patatas, maíz y zanahorias, las cuales "suelen ser menos caras que otras verduras de raíz y espárragos".

Cocina versátil

Mientras planeas y comienzas a cocinar tu cena, considera la versatilidad de otros platillos que estés haciendo, aún días antes de Acción de Gracias. Ya sea que les llames "sobras" o "residuos", la idea es que vas a reutilizar la comida para realzar el sabor de otros platillos.

"Guarda el exceso de grasa de carnes que hayas cocinado y agrega eso a los platillos de verduras", dice Vaughn. "Esto reduce el desperdicio, realza el sabor de otros platillos y reduce la necesidad de comprar otros ingredientes para mejorar el sabor".

De igual manera, los sabores intensos llegan sin ningún costo con caldos hechos en casa para las sopas o salsas. Sólo usa jugo de pavo, menudillos o pescuezo y mejora tu propia mezcla. Añade algunas verduras que hayan sobrado para obtener un rico sabor a verdura.

Claro está, si recibirás un grupo de personas, puedes compartir la carga y trabajo al proponer una fiesta de traje, lo cual significa que todos lleven algo a la reunión.

"Como estudiante de universidad y lejos de la familia, nosotros celebramos el día de Acción de Gracias con nuestros amigos", dice Cipullo. "A todos se les asignó un platillo, bebida o postre. El costo fue compartido entre todos al igual que el espíritu de la celebración al estar agradecidos por estar con amigos".

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