¿Cuál es la diferencia entre una serpiente verde áspera y una verde lisa?

Escrito por tyler lacoma | Traducido por maría florencia lavorato
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¿Cuál es la diferencia entre una serpiente verde áspera y una verde lisa?
(grass image by Thomas Quinlan from Fotolia.com)

La serpiente verde áspera y la verde lisa son especies que se encuentran en América del Norte, conocidas como Opheodrys aestivus y Opheodrys vernalis respectivamente. Ambas son bastante dóciles y no son venenosas, comen insectos y pequeñas criaturas similares. Se encuentran en climas húmedos y verdes, donde hay abundancia tanto de alimentos como de refugios. Debido a sus similitudes, puede ser difícil para los principiantes distinguir entre ambas.

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Nombres

Las dos serpientes difieren en sus nombres coloquiales. La serpiente verde lisa es conocida comúnmente como la culebra de hierba verde o simplemente culebra de hierba. Este nombre se usa más precisamente para llamar a una variedad de serpiente europea, pero en Estados Unidos los términos son intercambiables. La serpiente verde áspera, posiblemente debido a sus hábitos más arbóreos, raramente es llamada serpiente de hierba y es conocida por su nombre común "serpiente verde".

Sensación

Los nombres de las dos serpientes derivan de su sensación al tacto. Las escamas de la serpiente verde áspera están ligeramente carenadas, de modo que al acariciarlas se siente un tacto claramente áspero en la piel. El carenado es mucho menos pronunciado en la serpiente verde lisa, haciendo que se sienta mucho más suave al tacto.

Tamaño

Generalmente, la serpiente verde lisa es notablemente más corta que la verde áspera. En tamaño completo, la serpiente verde suave tiene una longitud promedio de 14 a 15 pulgadas (35 a 38 centímetros), mientras que la serpiente verde áspera tiene una longitud promedio de medio pie más con 22 a 23 pulgadas (55 a 58 centímetros). En su etapa de crecimiento, la diferencia puede no ser tan pronunciada.

Hábitos alimentarios

Ambas serpientes se alimentan del mismo tipo de insectos, es poco probable que cualquiera de las dos serpientes desarrolle hábitos alimenticios significativamente diferentes de las otras especies. En la vida silvestre, ambas comen los mismos pequeños bichos e insectos. En cautiverio, son alimentadas con grillos o insectos similares.

Hábitat

Si bien ambas prefieren el mismo tipo de clima, la serpiente verde áspera y la verde lisa eligen partes ligeramente diferentes de él. La serpiente verde áspera se encuentra más a menudo en ramas bajas de árboles y en la parte superior de arbustos o de pequeñas plantas. Sus escamas ásperas le permiten trepar más fácilmente y se alimenta de insectos que habitan en estos lugares más arbóreos. La serpiente verde lisa pasa mucho más tiempo en el suelo, razón por la cual recibe su apodo de "serpiente de hierba" más fácilmente que las especies ásperas.

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