Vida

Datos sobre la Cobra Real

Escrito por john lindell | Traducido por tamara dayoub

La cobra real es la más larga de las serpientes venenosas terrestres. Sólo 1/5 de onza (5,5 ml) de su veneno puede matar un elefante, de acuerdo con Animal Corner. Es tímida por naturaleza, aunque se defenderá cuando deba. Sólo existe en el sudeste de Asia y se alimenta principalmente de otras serpientes, lo cual deriva en su nombre científico Ophiophagus hannah--Ophiophagus significa en latín "devorador de serpientes".

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Tamaño

Los especímenes más largos de las cobras reales pueden alcanzar un largo de 18,5 pies (5,55 m), a pesar de que el largo típico se encuentra entre los 12 y 15 pies (3,60 y 4,50 m). La mayoría no excederán un peso de aproximadamente 44 libras (20 k). Los colmillos huecos que utiliza para inyectar el veneno en su presa tienen una longitud de media pulgada (1,25 cm).

Geografía

La cobra real vive en al este y noreste de India, el sudeste de China, la Península Malaya, Indonesia y Filipinas. Vive en hábitats tales como bosques abiertos, penachos de bambú, tierras agrícolas y densos manglares. Las cobras reales son buenas nadadores y, frecuentemente, viven próximas al agua, como una laguna, arroyo o río.

Postura defensiva

La cobra real, al igual que todas las especies de cobra, pueden aplastar sus costillas cervicales del cuello, lo cual da la apariencia a la serpiente de tener una capucha. Esto lo hará cuando perciba peligro, y el par de puntos oscuros en esa capucha pueden engañar a un potencial predador para que piense que son los ojos de la cobra, desconcertándolo. La cobra real puede elevar del suelo la parte superior de su cuerpo -hasta un tercio- para enfrentar una amenaza. La serpiente siseará para alejar a su enemigo. Atacará con sus colmillos como último recurso.

Función

El veneno de la cobra real es una neurotoxina que afecta el sistema nervioso y puede detener el corazón de una víctima. Sólo la víbora del Gabón puede inyectar más veneno con su mordedura. La cobra real produce su veneno con los polipéptidos y las proteínas en glándulas especiales ubicadas detrás de los ojos. El veneno fluye a través de los colmillos cuando la serpiente ataca e ingresa en el área de la mordedura trabajando rápidamente para incapacitar a su presa.

Alimentación

Otras especies de serpiente son la mayor parte de la dieta de una cobra real, pero ella comerá hasta su propia especie. Ella suplementa su dieta con pequeños roedores tales como ratas y ratones, así como lagartijas. Debido a que no pueden masticar nada de lo que ingieren, dependen de los potentes ácidos de su estómago para desarmar su presa y poder digerir.

Reproducción

Sólo la cobre real, entre las otras serpientes del mundo, construye un nido para sus huevos, y la hembra utiliza hojas y varas de madera con este fin. Luego de poner los huevos, la hembra los cuida. Ellos requieren hasta 80 días para comenzar a romperse. Las crías miden hasta 20 pulgadas (50 cm) de largo al nacer y pueden defenderse inmediatamente.

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