Efectos negativos causados por la Segunda Guerra Mundial en la economía de los Estados Unidos

Escrito por ashley seehorn | Traducido por maria eugenia gonzalez
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Efectos negativos causados por la Segunda Guerra Mundial en la economía de los Estados Unidos
Tanto mujeres como niños se unieron a la mano de obra durante la guerra. (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

Los Estados Unidos participaron en la Segunda Guerra Mundial de 1941 a 1945. Todas las naciones aliadas y del Eje fueron afectadas por esta guerra, tanto en forma positiva como negativa. La guerra impactó específicamente en la sociedad americana de varias maneras: social, política y económica.

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Gastos militares versus reformas

El gobierno de los Estados Unidos, a pesar de ser dirigido principalmente por los demócratas progresistas, suspendió la mayoría de las reformas económicas y sociales en favor de aumentar los gastos en defensa. La legislación antimonopolio fue virtualmente ignorada durante este período. Las fábricas alargaron la típica jornada laboral para incrementar la producción, ignorando las leyes laborales al hacerlo. Las empresas de todo el país sufrieron recortes laborales debido a que los hombres dejaban su trabajo para servir en el ejército. Las mujeres ingresaron en gran número en la fuerza laboral, y las leyes laborales para los niños fueron flexibilizadas e incluso ignoradas para dar empuje a la mano de obra decreciente. El número de adolescentes en la fuerza laboral creció de uno a tres millones durante la guerra, alrededor de un millón de los cuales abandonaron la escuela secundaria.

Reducción del financiamiento del New Deal

El Congreso aprovechó la oportunidad proporcionada por la guerra para cortar el financiamiento de las agencias del New Deal. Entre las organizaciones afectadas estaban: el CCC (Civilian Conservation Corps, Cuerpo Civil de Conservación), la WPA (Works Progress Administration, Administración del Progreso Laboral) y la NYA (National Youth Administration, Administración Nacional de la Juventud). Estas organizaciones estaban destinadas a ayudar a los grupos en desventaja que eran normalmente discriminados en el mercado laboral, incluyendo mujeres y minorías. Por lo tanto, estos grupos fueron los más afectados por la reducción del financiamiento a esta asociaciones.

Déficit

El déficit federal de los Estados Unidos aumentó a medida que continuó creciendo el gasto de la guerra. El gasto del gobierno federal de los Estados Unidos se incrementó de US$9 a US$98,5 mil millones durante este período.

Pobreza

A pesar de la abundancia de oportunidades de empleo durante la guerra, los salarios eran tan bajos que 20 millones de estadounidenses vivían por debajo del nivel de subsistencia. El veinticinco por ciento de los trabajadores ganaban menos de 64 centavos la hora. Con la reducción de los programas del New Deal, aquellos que estaban en la pobreza tenían pocas esperanzas en la ayuda gubernamental.

Estado corporativo

Durante la guerra, el gobierno de los Estados Unidos gastó un promedio de US$250 millones por día en contratos gubernamentales. Dos tercios de esos contratos fueron adjudicados a las cien corporaciones más grandes del país. Este acto de favorecer a las grandes compañías dañó a las empresas pequeñas, causando que una gran mayoría de ellas se disolvieran debido a la falta de comercio. Esto, junto con el debilitamiento de la aplicación de la ley antimonopolio, resultó en un crecimiento de las grandes empresas e involucró sus intereses con los del gobierno.

Impuestos

La Segunda Guerra Mundial fue el comienzo del impuesto sobre la renta en los Estados Unidos. En 1940, el impuesto sobre la renta fue extendido a todos los trabajadores estadounidenses, y fue instituido el método de deducción por medio de cheques. Este impuesto fue necesario por el aumento del gasto del gobierno en la guerra.

Conversión y reconversión

Durante la guerra, la industria civil fue en gran parte convertida a la producción militar. Después de la guerra, las empresas comenzaron el proceso de reconvertir a las operaciones civiles. Este cambio fue acompañado por el final del trabajo de mujeres y niños que habían sido empleados en esas mismas fábricas durante la guerra. Este final, aunque necesario por el retorno de los soldados para incorporarse a la fuerza laboral, fue un gran golpe para la economía de las mujeres y los niños involucrados.

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