¿Por qué los estudiantes japoneses se quitan los zapatos en la escuela?

Escrito por curtis seubert | Traducido por tere colín
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¿Por qué los estudiantes japoneses se quitan los zapatos en la escuela?
Quitarse los zapatos es fundamental en la etiqueta japonesa. (shoes image by April K from Fotolia.com)

Los estudiantes japoneses se quitan los zapatos para mantener la escuela limpia. Las razones y la importancia de esto tiene la finalidad de enseñar a los estudiantes la responsabilidad y el respeto. Para ello, las escuelas públicas japonesas no emplean conserjes o custodios. Mantener limpia la escuela es responsabilidad de los estudiantes.

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Conceptos erróneos

Es sabido que los japoneses se quitan los zapatos antes de entrar a una casa con el fin de proteger las esteras del piso de bambú (o "tatami") de la tierra y del desgaste. Lo que es menos conocido es que siguen la misma costumbre al entrar en determinados edificios públicos, a pesar de que este tipo de edificios pueden no tener piso de tatami.

Al entrar a una escuela pública, todas las personas (estudiantes, profesores, empleados y visitantes) se quitan los zapatos justo dentro la entrada y se ponen zapatillas o zapatos especiales de interior, sin importar su estatus o autoridad. De esta manera, quitarse los zapatos sirve como un "ecualizador".

Las escuelas públicas japonesas no emplean a trabajadores de limpieza. El sistema educativo japonés (y los ciudadanos japoneses en general) creen que exigir a los estudiantes mantener limpia la escuela les enseña respeto y responsabilidad.

Énfasis en la igualdad

Uno de los resultados más interesantes de hacer que los estudiantes sean responsables de mantener la escuela limpia es que si no hay conserjes para limpiar, los estudiantes en Japón no aprenden ningún trato despectivo hacia los porteros, conserjes o personal de limpieza que es tan común en otros países. Hacer que los estudiantes mantengan las escuelas limpias por sí mismos (y quitarse los zapatos es una forma de hacerlo), los estudiantes no se ven a sí mismos "por encima" de tal tarea.

Estantes para zapatos

Los estudiantes se quitan los zapatos a la entrada de la escuela. Colocan sus zapatos exteriores en un pequeño estante cuadrado, llamado "geta bako" y se ponen "uwagutsu" o zapatillas de interior. El "geta bako" o estante para zapatos, se utiliza principalmente para el almacenamiento de los zapatos, pero está considerado como una especie de buzón informal en el cual se pueden dejar recados para el estudiante. Los estudiantes en Japón no tienen casilleros propios. Estos estantes para zapatos son lo más cercano que los estudiantes tienen como un lugar privado para guardar sus efectos personales. Muchas personas, sin embargo, consideran que el "geta bako" es sucio (por los zapatos) y evitan dejar documentos u otros efectos allí.

Zapatillas de interior

Las "uwagutsu" o zapatillas de interior, tienden a ser zapatos de lona suave con suela de goma. Estas zapatillas de interior protegen los calcetines de los estudiantes de un desgaste innecesario, proporcionan mayor tracción en los pisos de linóleo y un poco de calor extra en invierno en las aulas sin calefacción. Incluso las aulas de la escuela primaria están sin calefacción en invierno, ya se considera que eso "fortalece" los niños y les enseña a no esperar demasiadas comodidades en la vida.

Uniformes

Todas las escuelas públicas (y casi todas las escuelas privadas) en Japón requieren que los estudiantes usen uniformes. En Japón, el requisito de que todos los estudiantes usen un uniforme escolar tiene la intención de satisfacer un sentido de la igualdad y el trabajo en equipo entre los estudiantes, evitando la exhibición pública de símbolos de estatus, como ropa de moda, y limitar las distracciones en la escuela a la educación. El uso de zapatillas de interior ("uwagutsu") y pantuflas es simplemente otra manera de hacer cumplir un código de vestimenta uniforme. Sin embargo, cabe señalar que los alumnos no ven esto como un requisito: quitarse los zapatos antes de entrar a la escuela es simplemente lo que la gente hace.

Deterioro

Otra razón para que los estudiantes se quiten los zapatos es para prolongar la vida útil de sus zapatos exteriores. Las pantuflas y zapatos de interior son generalmente mucho más baratos de reemplazar que los zapatos exteriores.

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