¿Cuál es el hábitat de las orcas?

Escrito por simon fuller | Traducido por karly silva
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¿Cuál es el hábitat de las orcas?
Hay quien ha llegado a ver a las orcas en el río Támesis, en Inglaterra. (Jupiterimages/liquidlibrary/Getty Images)

Las orcas o "ballenas asesinas" son enormes depredadores que merodean en los océanos del mundo y que nos fascinan debido a su tmaño y distribución geográfica. El hábitat de estos animales se extiende sin límites, ya que podemos avistarlas en todos los océanos del mundo, de acuerdo con la organización SeaWorld Parks & Entertainment. Las orcas pueden vivir en todas partes, desde los helados mares de las zonas polares hasta las regiones cálidas que rodean al Ecuador.

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Medio ambiente

A pesar de que las orcas pueden sobrevivir en aguas heladas o calientes prefieren las primeras. Se pueden encontrar muchos más especímenes en las regiones frías que en las tropicales o subtropicales, de acuerdo con la National Geographic. Las orcas prefieren las regiones costeras pero se las ha visto nadar en ríos de agua dulce; el sitio de Internet de SeaWorld reportó que una vez se encontró uno de estos cetáceos en el río Columbia.

Distribución

Se han encontrado orcas en aguas frías, como lejos de la costa de Alaska, las del Círculo Ártico y las cercanas a la Antártica. Áreas calientes donde se ha avistado a estos animales son las Bahamas, las Islas Galápagos y lejos de las costas de Australia. Las ballenas asesinas u orcas aparecen en zonas como el norte del Pacífico o el norte del océano Atlántico, donde se las puede ver en el mar de Bering y en la costa del Pacífico de los Estados Unidos. Las orcas también acuden con frecuencia al sur del océano Pacífico y Atlántico, cerca de países como la Patagonia y Nueva Zelanda.

Número

Los científicos tienen dificultades para calcular el número exacto de las orcas que habitan en todos los mares del mundo debido al ambiente marino y a su distribución. Pero algunos científicos que trabajan, por ejemplo, para el National Marine Fisheries Service (Servicio Nacional de Pesca Marina), han publicado el número estimado de los individuos de la población total de orcas. Ellos estimaron, por ejemplo, que el número de orcas que residen en mar abierto, en el noroeste del Pacífico, era de 240 en 2011.

Grupos que habitan en la Antártica

Las ballenas asesinas u orcas de la Antártica son un caso especial de las poblaciones de cetáceos ya que los tipos de que pueden encontrarse ahí varían. Las ballenas asesinas de la Antártica se dividen en tres grupos: el primero habita en aguas congeladas lejos de la costa, mientras que el segundo vive cerca de la costa y los témpanos de la península antártica. El tercer grupo vive tanto lejos como cerca de la costa y los témpanos.

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