Lista de plantas sudafricanas

Escrito por amber d. walker | Traducido por txell parera
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Lista de plantas sudafricanas
La King Protea es la flor nacional de Sudáfrica. (Protea image by Beatrice Heerwagen from Fotolia.com)

Sudáfrica es el hogar de un gran número de plantas indígenas. A pesar de que mucha gente se imagina Sudáfrica como una tierra de sabanas e infinitos pastizales, el país es el único de todo el mundo que contiene todas las plantas del reino vegetal, el Reino Floral del Cabo. Según South Africa.info, el 10% de todas las especies de plantas del planeta puede encontrarse en Sudáfrica. Conservation International dice que sólo la región del Reino Floral del Cabo contiene cinco de las 12 familias de plantas nativas de todo el país y 6.210 especies de plantas endémicas.

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La King Protea

También llamada Arbusto de azúcar, la King Protea es la flor nacional de Sudáfrica. La flor es grande cuando se abre y puede alcanzar unos 30 centímetros de diámetro. Sus pétalos son rígidos y cónicos, y a menudo son de color claro en la parte inferior, volviéndose de color rosa o rojo en la parte superior. La flores son apreciadas por su belleza y suelen utilizarse como flores ornamentales. La King Protea puede crecer en cualquier sitio donde el suelo esté bien drenado y la atmósfera sea cálida y seca.

Lithops

Son plantas inusuales que generalmente crecen en las áreas occidentales de Sudáfrica. Se trata de plantas miméticas que imitan la apariencia de piedras. De hecho, la palabra "lithops" viene del griego y significa "semejante a la piedra". Las plantas están hechas de dos hojas delgadas y semi-transparentes que surgen juntas del nivel del suelo y después desaparecen en forma de raíz. Las hojas se aplastan contra el suelo y pueden tener ranuras o estar manchadas, pero su semi-transparencia permite que la luz penetre en la planta. Los capullos crecen desde el medio de ambas hojas y sólo florecen alrededor del mediodía durante los meses de Marzo, Abril y Mayo. Son plantas que polinizan las abejas o las polillas, pero pueden ser fácilmente cultivadas usando brotes y semillas.

Baobab (Adansonia digitata)

Los enormes baobabs crecen casi siempre en áreas semi-desiertas de Sudáfrica, al norte de las montañas Soutpansberg. Los baobabs parecen árboles viejos con troncos gruesos y ramas delgadas que parecen raíces, y las leyendas nativas sudafricanas dicen que los dioses plantaron los baobabs al revés. El árbol es suficientemente grande como para tener su pequeño ecosistema. Hay pájaros e insectos que viven en los troncos, y babuinos y elefantes se alimentan de sus frutos, de sus hojas y de su corteza. Los antílopes también se comen las flores del baboab, que caen al suelo sólo 24 horas después de haber florecido. Los baobabs puede vivir por un período bastante largo de tiempo, con una esperanza de vida que va de los 300 a los 500 años.

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