Por qué los pinos se mantienen verdes todo el año

Escrito por andrea m. zander | Traducido por maría di nucci
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Por qué los pinos se mantienen verdes todo el año
Los pinos conservan sus hojas en forma de agujas a lo largo de todo el año. (pine tree image by pershing from Fotolia.com)

A pesar de que las llamamos agujas, el verde de los pinos y otros imperecederos son en verdad hojas. Cumplen el mismo propósito que las hojas de los árboles caducifolios, pero sus características les permiten permanecer en los árboles perennes, sólo cayéndose luego de varios años. Esto le ahorra energía al pino para para utilizarla haciendo piñas y para el crecimiento de nuevas ramas.

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Pigmentación

De los tres pigmentos encontrados en las hojas, la clorofila es la dominante en los árboles de hojas perennes. Este es el químico que utilizan las hojas para generar alimento de la luz solar y el que da el color verde a todo tipo de hojas.

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Las hojas perennes vienen en todo tipo de formas, incluyendo este romero. (Leaf image by Lucid_Exposure from Fotolia.com)

Tipo de hoja

Los árboles caducos cambian su color y pierden sus hojas en el otoño, anticipándose al invierno entrante. Sus hojas planas y anchas no tienen ninguna protección contra las bajas temperaturas y serían un riesgo para la salud en general de la planta. Por el contrario, las hojas perennes son angostas, con mucho menos área de superficie expuesta a los elementos. Además tienen una cobertura de cera pesada para mantener los fluidos dentro de la hoja para no congelarse.

Por qué los pinos se mantienen verdes todo el año
A diferencia de los pinos, los árboles de hojas anchas y caducas, no pueden arriesgarse a mantener sus hojas durante el invierno. (autumn image by voven from Fotolia.com)

Los beneficios de mantener las hojas

Sin las hojas, los árboles caducos trabajan duro desde la primavera hasta el otoño almacenando suficiente alimento para su crecimiento. El invierno los obliga a la latencia y deben usar algo de la energía almacenada para producir nuevas hojas en la primavera. Manteniendo sus hojas todo el año, los pinos usan su energía para nuevo crecimiento más que para la producción de hojas.

Por qué los pinos se mantienen verdes todo el año
Los pinos pueden poner su energía en la producción de piñas en lugar de en nuevas hojas. (Pine cone image by matko from Fotolia.com)

Un poco de pérdida de hojas

Aunque se mantienen verdes, los pinos y otros árboles perennes no guardan sus hojas indefinidamente. Las hojas más internas y aquellas que están gastadas caen después de unos años para ser reemplazadas por las nuevas.

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Las hojas viejas se caen para dar lugar a las nuevas. (pine leaves image by Hao Wang from Fotolia.com)

Descomposición de la hoja

Organismos como las lombrices, hongos y bacterias descomponen las hojas de pino caídas, regresandolas a la tierra como alimento para el árbol del cual cayeron. La capa de humus que se crea también ayuda a retener la lluvia, previniendo la erosión y permitiendo al árbol mantenerse firme con sus raíces.

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Las hojas que caen siguen contribuyendo a la salud del árbol. (Pine Needles - Background Texture image by evillager from Fotolia.com)

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