Planta de palma yuca

Escrito por g.d. palmer | Traducido por mar bradshaw
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Planta de palma yuca
Las palmas yuca más viejas pueden tener muchas ramas y follaje denso. (Joshua Tree image by Terry Reimink from Fotolia.com)

La yucca brevifolia, también llamada árbol de Joshua o palma yuca, es un miembro de la familia de los agaves. Esta planta en forma de árbol crece en todo el suroeste de Estados Unidos, sobre todo en climas desérticos. La palma yuca produce pequeños pero atractivos racimos de hojas y flores. Es una buena planta de paisajismo en sitios calurosos y secos, donde las heladas de invierno son poco frecuentes.

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Apariencia

Esta planta produce un solo tronco corto y muchas ramas pesadas que terminan en racimos de hojas similares a dagas. Las palmas yuca pueden llegar a medir hasta 40 pies (12 m) de altura y tienen corteza áspera de color marrón claro a grisáceo. Conserva sus hojas de 6 a 12 pulgadas (15 a 30 cm) todo el año, pero las flores y los frutos sólo en primavera. La palma yuca produce flores de color verde amarillento, en forma de campana de aproximadamente 1 y 1/2 pulgadas (3,5 cm) de largo, contenidas en racimos de 1 a 1 y 1/2 pies (30 a 45 cm) al final de las ramas. Estas flores son seguidas por frutos de color marrón a rojo a finales de la primavera. Las palmas yuca cultivadas por debajo de 4.000 pies (1.200 m) de elevación tienden a producir un tallo, mientras que las plantas de gran altitud pueden tener muchos tallos.

Temperatura

La palma yuca prefiere los climas cálidos, con poca lluvia, pero puede sobrevivir a temperaturas bajo cero si son poco frecuentes. Según el Departamento de Agricultura de EE.UU., algo de frío es necesario para que este árbol crezca adecuadamente. El exceso de vientos fríos y rápidos puede atrofiar el crecimiento de estos árboles y provocar un amplio crecimiento de la raíz. Esta planta crece bien en altas temperaturas y ha sabido sobrevivir a temperaturas tan altas como 120 grados Fahrenheit (48 Celsius).

Elevación

La yucca brevifolia prefiere altitudes más altoas, sobre todo en las partes más septentrionales de su área de distribución. Según el USDA, este árbol puede crecer en cualquier lugar hasta 3600 pies (1100 m) mientras que los especímenes en Nevada crecen entre 3.600 pies (1100 m) y 6.900 pies (2100 m). Este cambio en las preferencias de elevación es causado probablemente por las diferencias en los niveles de precipitaciones y la evaporación.

Variedades

La yucca brevifolia viene en dos variedades principales: yucca brevifolia var. javeriana y yucca b. var. brevifolia. Las palmas yuca javerianas también se llaman árbol de Joshua enano y tienden a crecer sólo de 10 a 20 pies (3 a 6 m) de altura. También tienen ramas y hojas más cortas que la variedad brevifolia más grande. Las palmas yuca más pequeñas pueden ser más apropiadas para el uso de jardinería.

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