¿Qué es el riego presurizado?

Escrito por cathryn chaney Google | Traducido por gerardo núñez noriega
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¿Qué es el riego presurizado?
El riego superficial ha sido usado por milenios. (Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images)

El riego presurizado ha revolucionado la forma en que regamos las plantas. Se hace correr agua en tuberías, se presuriza y se riega las plantas con ella. Este método ahorra mucha más agua que los sistemas tradicionales de riego superficial, en donde el agua de canales o cuerpos de agua se libera en surcos o cuencas abiertas y se distribuye por gravedad. Con la aridez y la población mundial en aumento, los métodos eficientes de riego son ahora vitales. El riego presurizado es una tecnología relativamente reciente, desarrollada en el siglo XX. Un desarrollo clave en esta tecnología fue la invención del riego por goteo en la década de 1960 en Israel.

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Diseño básico

Hay muchas variaciones de sistemas de riego presurizado, dependiendo del tipo de campo, de cultivo y el tipo de accesorios de suministro de agua necesarios, pero los componentes del sistema básico son los mismos: una estación de control, donde se aplica la presión; las líneas principales y las secundarias, que son tuberías de diferentes dimensiones; los ductos colectores o alimentadores; y los laterales o tuberías de riego equipados con emisores u otros accesorios que finalmente riegan el agua en las plantas.

Variaciones

Los sistemas de riego presurizados pueden ser instalaciones sofisticadas con costos iniciales elevados, como brazos pulverizadores para granos y forraje, y sistemas de pivote central para agronegocios. Los sistemas de costo moderado incluyen riego por burbujeo, mini-aspersores para huertos y micro-aspersores, que son aspersores rotatorios de baja capacidad que brindan un efecto de lluvia para campos densamente cultivados. Algunos ejemplos de sistemas de bajo costo son el riego por goteo, que incluye emisores de goteo, cintas de goteo y tuberías de pared porosa, así como sistemas de cuenca de manguera de movimiento manual para árboles, sistemas de riego de distribución de mangueras y aspersores movidos por manguera. Los sistemas simples y baratos son llamados técnicas costeables de micro-irrigación, ejemplificados por sistemas de goteo familiares usados para propiedades pequeñas en países como China. Se pueden incorporar inyectores de fertilizante en los sistemas de riego presurizado para lograr la fertirrigación.

Ventajas

Los sistemas de riego presurizados evitan la pérdida de agua de riego superficial por flujo. Los estimados indican que la eficiencia de la aplicación de riego superficial por flujo es de 45 al 60%. En contraste, la eficiencia del riego presurizado es del 75 al 95%, de acuerdo con un reporte del año 2000 de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Para conservar el agua, muchas ciudades en el Oeste Estadounidense están cambiando el riego superficial por sistemas de riego presurizado para brindar agua a los propietarios de hogares para sus patios. El riego presurizado permite el uso de pequeños cuerpos de agua o escorrentía que no podría ser aprovechado con los métodos tradicionales. También puede ser personalizada en unidades costosas y complicadas, como brazos pulverizadores para agronegocios, o en sistemas sencillos y baratos como sistemas de goteo familiar para áreas en desarrollo sin electricidad. Los canales abiertos requieren mucho mantenimiento, mano de obra calificada y equipos grandes. Los sistemas de riego presurizado requieren sólo un de una décima a una cuarta parte de las horas-hombre que requiere un sistema abierto, según el mismo reporte de la Organización para la Agricultura y la Alimentación de la ONU. Además, los sistemas de riego presurizado pueden ayudar a aumentar la producción de alimentos y la conservación del agua en países en desarrollo, en donde la necesidad es elevada. El riego presurizado es particularmente valioso en áreas áridas y semi-áridas.

¿Qué es el riego presurizado?
El riego presurizado es valioso para áreas áridas. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Desventajas

La calidad del agua es crucial para la operación prolongada de los sistemas de riego presurizado. El agua con altos niveles de minerales disueltos suele causar bloqueos de los emisores. Se requiere mantenimiento de rutina para desbloquear los accesorios de suministro, las bombas y las unidades de fertirrigación. La acumulación de sales minerales en el suelo alrededor de las zonas de las raíces también puede causar problemas para el crecimiento de las plantas. Por lo tanto, el agua necesita ser filtrada antes de entrar al sistema de riego para remover los sólidos suspendidos tales como limo, algas, arena y polvo, los cuales bloquean los emisores. Se requieren hasta tres filtros, los cuales deben ser mantenidos rigurosamente.

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Los filtros necesitan remover las algas del agua antes de que esta última entre al sistema de riego. (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

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