Adaptaciones para el Cactus Barril

Escrito por kristi waterworth Google | Traducido por soledad gomez
  • Comparte
  • Twittea
  • Comparte
  • Pin
  • E-mail
Introducción
  • Introducción

    Adaptaciones para el Cactus Barril

    Icónico entre todos los cactus, el cactus barril está presente en cada escenario desértico de Hollywood para proporcionarle agua a los exploradores cansados ​​y perdidos. Por supuesto, el cactus barril no es el único ni el más frecuente en el desierto, sino que es un cactus excelente para usar como modelo para las diversas adaptaciones cactáceas que han usado para sobrevivir en estos ambientes hostiles. Cada parte del cactus barril se ha modificado a partir de una larga evolución en un ambiente desértico: desde su forma a sus espinas e incluso su metabolismo.

    La forma del cactus barril le ha ayudado a sobrevivir a la vida en el desierto. (Jupiterimages/Comstock/Getty Images)

  • 1 / 4

    Espinas, tallos y raíces

    La totalidad del cactus barril está diseñada para retener el agua. Las espinas no sirven sólo como un mecanismo de defensa contra los animales del desierto que padecen hambre, sino que también proporcionan un poco de sombra a la planta. El tallo está cubierto de una capa gruesa y cerosa que sella la planta, protegiéndola de la evaporación excesiva. El sistema de raíces de un cactus barril es poco profundo, pero grande y en forma de red, permitiendo al cactus recoger tanta agua como sea posible durante las lluvias del desierto.

    Un cactus puede proveerle una buena cantidad de agua a un explorador perdido en el desierto. (cactus image by valex61 valex61 from Fotolia.com)

  • 2 / 4

    Forma e inclinación

    La forma del cactus barril es un diseño de precisión, dirigiendo cualquier gota de rocío o de lluvia directamente a las raíces de la planta. Hasta 25 nervaduras estilo acordeón disminuyen efectivamente la cantidad de área de superficie de la planta que está expuesta a las duras condiciones del desierto. Los cactus barril crecen también en un ángulo, a menudo inclinado hacia el sur para crear sombra parcial sobre ellos mismos y evitar las quemaduras solares.

    Las espinas protegen a un cactus de los depredadores. (cactus image by Claudio Calcagno from Fotolia.com)

  • 3 / 4

    Retención de agua

    El cactus barril es uno de los mejores retenedores de agua entre las plantas, gracias a una pulpa gelatinosa que puede absorber una cantidad significativa de agua. Las nervaduras en forma de acordeón están diseñadas para expandirse a medida que aumentan las reservas de agua y se vuelven a encoger cuando el agua es menos abundante. Esta combinación de pulpa con retención de agua y piel flexible permite que el cactus retenga una impresionante cantidad de agua, haciendo que un cactus barril de 5 a 6 pies (1,50 a 1,80 mts) a menudo pese varios cientos de libras (o kilos).

    Como la mayoría de los cactus, el cactus barril está diseñado para retener agua. (cactus image by corinne matusiak from Fotolia.com)

  • 4 / 4

    Metabolismo ácido de las crasuláceas

    Tal vez la adaptación más impresionante del cactus barril es una adaptación conocida como Metabolismo ácido de las crasuláceas (CAM, por sus siglas en inglés). En lugar de la fotosíntesis normal, en la que todas las materias primas necesarias se toman y son utilizadas a la vez, el CAM permite a la planta mantener su estoma cerrado durante el día para minimizar la pérdida de agua. El cactus barril abre su estoma durante la noche para recoger dióxido de carbono del medio ambiente y lo almacena como ácido málico hasta que la fotosíntesis comience en la mañana. Un efecto secundario del CAM es una baja en el pH de los fluidos de la planta, alcanzando a veces niveles tan bajos como 4,0. El pH bajo provoca una pulpa de sabor amargo que puede ayudar a desalentar la alimentación nocturna de la fauna silvestre.

    El cactus barril se adapta muy bien a su vida en el desierto. (cactus image by buddelchen from Fotolia.com)

No dejes de ver

Filtrar por:
  • Mostrar todos
  • Artículos
  • Galerías de fotos
  • Videos
Ordenar:
  • Más relevante
  • Más popular
  • Más reciente

No se encuentran artículos disponibles

No se encuentran slideshows disponibles

No se encuentran videos disponibles