Qué comen las sanguijuelas grandes

Escrito por vivian crosswhite | Traducido por enrique pereira vivas
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Qué comen las sanguijuelas grandes
Las sanguijuelas viven en el agua y el barro muy húmedo. (Michael Blann/Digital Vision/Getty Images)

Las sanguijuelas son gusanos segmentados como las lombrices y los gusanos. El cuerpo de una sanguijuela siempre tiene 34 segmentos, a diferencia de las lombrices de tierra que tienen segmentos que varían. Las sanguijuelas adultas difieren en tamaño, con un promedio de 1/2 pulgada (1,25 cm) a 6 pulgadas (15 cm) dependiendo de la especie. Una sanguijuela parásito, la gigante del Amazonas, creció hasta 18 pulgadas (45,5 cm) y fue la mayor sanguijuela conocida en el mundo.

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Las sanguijuelas parasitarias

Hay entre 700 y 1.000 diferentes especies de sanguijuelas en el mundo. La más grande de las sanguijuelas son parasitarias. La sanguijuela parasitaria, también llamada la chupadora de sangre, se alimenta de la sangre de su huésped elegido. La mayoría de las especies de sanguijuelas chupasangre se alimentan principalmente de los mamíferos. Se alimenta de los humanos, los caballos y el ganado en el otoño, mientras que en la primavera se alimenta de ranas y sapos. Esto se debe a que las sanguijuelas recién nacidas no tienen mandíbulas lo suficientemente fuertes para penetrar la piel de un mamífero.

Depredadora

La sanguijuela parásita se coloca en el fondo de una piscina de agua hasta que detecta el movimiento. Entonces nada para investigar. Es capaz de detectar el calor del cuerpo, el sudor y la sangre, usando sus sensibles receptores químicos. La sanguijuela se adhiere a tu piel con su boca, liberando una sustancia química que adormece la piel. Al hacer esto, la sanguijuela evita que sientas a medida que rompe la piel y chupa tu sangre. Las sanguijuelas parasitarias también son conocidas por alimentarse de insectos enteros cuando es necesario.

Movilidad

Las sanguijuelas tienen dos maneras de moverse, dependiendo de la especie. Una forma es mediante el montaje y desmontaje frontal y posterior de las ventosas en sucesión. La sanguijuela luego se arrastra alrededor de forma similar a como se mueve un gusano medidor. Otra forma en que una sanguijuela puede moverse es mediante el aplanamiento de su cuerpo y al nadar, de la misma forma que una anguila se mueve a través del agua.

Reproducción

Las sanguijuelas son hermafroditas, es decir, tienen partes masculinas y femeninas en un cuerpo. Algunas sanguijuelas se convierten en madres y padres al mismo tiempo. Otras sanguijuelas prefieren no ser madres sino que fertilizan los óvulos de otras sanguijuelas. Una sanguijuela también tiene la capacidad de fertilizar sus propios huevos, convirtiéndose en padre y madre del mismo lote de huevos.

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