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¿Cuáles son las diferencias y similitudes entre mamíferos y reptiles?

Escrito por natalia elias | Traducido por alejandro moreno
¿Cuáles son las diferencias y similitudes entre mamíferos y reptiles?

Los osos, como todos los mamíferos, tienen pelo y son de sangre caliente.

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Los mamíferos y reptiles, dos de las cinco clases de vertebrados, se encuentran entre los animales más complejos de la Tierra. Hay aproximadamente 8.240 especies de reptiles, incluyendo las serpientes, tortugas y lagartos, que lo convierten en un grupo más diverso que los mamíferos, de los cuales hay cerca de 5.400 especies. Los mamíferos, que incluyen a las ballenas, osos y primates, se cree que evolucionaron desde los reptiles hace 240 millones de años.

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Esquema corporal

Los vertebrados -animales con columna vertebral que protege un cordón nervioso que recorre a lo largo del cuerpo- mamíferos y reptiles tienen en común el esquema corporal. Entre las características que comparten está la simetría bilateral, un sistema nervioso sofisticado, órganos sensoriales bien desarrollados, un sistema respiratorio que involucra la faringe y garganta, un esqueleto interno complejo, y un sistema reproductivo y excretor que se superponen. Como la mayoría de los vertebrados, los mamíferos y reptiles se reproducen sexualmente.

Huesos de orejas y mandíbula

La mandíbula baja de los mamíferos, consiste de un hueso que está firmemente unido al esqueleto. A la inversa, la mandíbula baja de los reptiles está compuesta por múltiples huesos. Los biólogos creen que los huesos que constituyen la quijada de los reptiles evolucionó de los tres huesos del oído medio de los mamíferos. Los reptiles sólo tienen un hueso de oído.

Reproducción

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La fertilización es interna en la mayoría de los reptiles y mamíferos. La mayoría de los reptiles pone huevos, mientras que la mayoría de los mamíferos da a luz a sus crías vivas. Sin embargo hay excepciones. Algunas serpientes, incluyendo las boas, también producen crías vivas. Dos clases primitivas de mamíferos -el equidna y el ornitorrinco, conocidos colectivamente como monotremas- ponen huevos coriáceos similares a los reptiles. Todas las hembras de los mamíferos, incluyendo los monotremas, tienen glándulas mamarias que producen leche, permitiéndoles amamantar a sus crías. Los reptiles hembra carecen de glándulas mamarias, y la mayoría de las especies abandonan a sus crías poco después de salir del cascarón.

Sistema cardiovascular

El corazón de los mamíferos consiste de cuatro cámaras, dos ventrículos y dos aurículas. Un canal lleva sangre oxigenada a los órganos, mientras que el otro dirige la sangre a los pulmones para reoxigenarla. Como resultado, los mamíferos son de sangre caliente, lo que significa que pueden generar calor y mantener su temperatura corporal constante sin importar el ambiente. En contraste, los reptiles tienen corazones de tres cámaras con dos ventrículos y sólo un aurículo. (Se considera a veces que los cocodrilos tienen corazones de cuatro cámaras porque el aurículo está dividido parcialmente). A diferencia de los mamíferos, los reptiles son exotérmicos y de sangre fría. Como resultado, los mamíferos pueden sobrevivir en hábitats que son demasiado gélidos como para soportar la vida reptil.

Dientes

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Los mamíferos tienen dientes especializados, como los caninos para rasgar a través de la carne y los molares para pulverizar la comida. Los dientes de los reptiles son uniformes en su forma, aunque pueden variar en tamaño. Si bien los dientes de los reptiles crecen continuamente a lo largo de sus vidas, los mamíferos sólo tienen dos conjuntos. El primer conjunto, conocido como dientes de leche, son distintos para los mamíferos.

Piel

El pelaje es una característica que define a los mamíferos. Los reptiles no tienen pelo, pero tienen escamas que, a diferencia de las de los pescados, surgen en la parte superior de su piel, la epidermis, en lugar de la capa de dermis debajo de esta. Tanto el pelaje como las escamas están hechos de una sustancia conocida como keratina. Los mamíferos también tienen glándulas sudoríparas, pero los reptiles no.

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