Vida

Sobre los crustáceos

Escrito por sophie johnson | Traducido por adriana de marco
Sobre los crustáceos

shrimp image by pearlguy from Fotolia.com

Los crustáceos son artrópodos, animales que tienen un esqueleto externo (exoesqueleto), apéndices articulados para moverse y cuerpos segmentados. Los arácnidos (arañas) y los insectos también son artrópodos. Así como los insectos están presentes en la tierra, los crustáceos han poblado exitosamente las aguas. Algunos de ellos también están adaptados para vivir en la tierra.

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Ejemplos

Dentro de los que están en el mar encontramos langostinos, krill, cangrejos y langostas. Los balanos también son crustáceos. Los crustáceos de agua dulce incluyen las pulgas de agua y algunos tipos de cangrejos. Algunos de los de tierra son los polilla y el cangrejo coco, también conocido como el cangrejo ladrón. Su tamaño varía desde microscópico como las pulgas de agua a los grandes como el cangrejo araña gigante, que tiene tiene una extensión en sus patas de alrededor de 4 m, más de 13 pies, y el cangrejo coco que tiene más de un metro y que es el más grande que habita en la tierra.

Anatomía

Los crustáceos son invertebrados con apéndices, que generalmente son pares, es decir que tienen dos ramas. El tracto digestivo es un tubo que tiene un triturador y glándulas que absorben la comida. Tienen antenas; en algún momento de su vida, tienen dos pares de ellas. Dentro de la cabeza, cerca de la antena tienen unas estructuras con forma de riñón. Los ganglios, que le sirven como cerebro, están también cerca de la antena. También tienen ganglios en las tripas. Tienen una cabeza, un tórax y un abdomen, siendo el tórax la parte que tiene más apéndices que les sirven como patas. La somita está al final del cuerpo de los crustáceos y es como una cola.

Ciclo de vida

La mayoría de las comunidades de crustáceos tienen miembros femeninos y masculinos, aunque algunos son hermafroditos. Los hermafroditas tienen órganos reproductivos femeninos y masculinos. Nacen de huevos fertilizados. Todos comienzan su vida como larvas a las que se conoce como nauplios, que sólo tienen una cabeza y una somita. El nauplio tiene un solo ojo que luego se divide en dos. Los apéndices que los nauplos usan para nadar luego se convierten en antenas y mandíbulas. Una vez que pasan el estadío de larva , los exoesqueletos no crecen con el animal. Para que un crustáceo crezca, se muda (abandona) su exoesqueleto. Tienen períodos de vida diferentes. Algunas langostas pueden vivir hasta 100 años.

La vida como un crustáceo

Los crustáceos tienen una gran variedad de estilos de vida. La mayoría de los crustáceos nadan (o caminan) libremente. Algunos son parásitos, como los piojos crustáceos, que se adosan a otros animales. Un ejemplo de crustáceo parásito es el gusano de lengua, que vive en el sistema respiratorio de los animales que respiran. Otros crustáceos no se mueven para nada. Luego de llegar a la adultez, los balanos viven permanentemente pegados a la superficie de los barcos. Se pueden comunicar entre ellos. Orinan para hacerlo. Los langostinos se comunican abriendo y cerrando sus pinzas, haciendo ruido debajo del agua.

Rangos del hábitat

Los crustáceos marinos que conocemos son accesibles y son miles de especies. Como se han habituado a diferentes hábitats, todavía hay muchas especies por descubrir en lugares que los humanos aún deben explorar. Algunos crustáceos marinos son parte del planctón, flotan juntos y se convierten en la comida de una variedad de criaturas. Otros viven en el piso del océano. Aunque en su mayoría viven en el agua, algunos sobreviven en condiciones desérticas.Viven en los bosques debajo de la hojas del piso. El cangrejo coco trepa a los árboles. Se encontraron crustáceos en las montañas de los Andes. El krill vive en las aguas frías que rodean los polos, siendo la comida de las ballenas y muchos otros animales, que a su vez son la comida de los humanos.

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