¿Cuál fue el cultivo más importante para los Mayas?

Escrito por alane michaelson | Traducido por mariana palma
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¿Cuál fue el cultivo más importante para los Mayas?
Los mayas creían provenir del maíz. (Jupiterimages/liquidlibrary/Getty Images)

La antigua civilización Maya alcanzó su apogeo alrededor del siglo X, ocupando gran parte de lo que actualmente es México y América Central. Los mayas son famosos por sus habilidades matemáticas, astronómicas y para construir pirámides. Aunque su imperio desapareció en el siglo XV, 4,5 millones de descendientes viven actualmente en América Central. Los antiguos mayas cultivaban muchos productos, incluyendo frijoles, calabazas y pimientos, pero el maíz tenía un lugar de especial importancia en su cultura.

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El mito del origen del maíz

Los mayas creían que el maíz fue originalmente ocultado de la humanidad debajo de una montaña o una roca grande y que sólo era accesible para las hormigas. Según el mito, la existencia del maíz fue revelada a los mayas por animales, aunque la especie exacta cambia con las diferentes versiones de la historia. Los mayas pidieron ayuda a los dioses para tomar el maíz para uso propio. El dios Chaac empleó la asistencia de un pájaro carpintero para ayudar a los hombres a retirar el maíz de la montaña.

El maíz en la religión

El maíz tenía una gran importancia religiosa para los mayas. Se creía que los dioses crearon a los hombres a partir de la harina de maíz y la sangre de los dioses, lo que los convertía literalmente en los niños del maíz. El dios maya del maíz era representado como un hombre joven con cabello suelto, representando las barbas del maíz. Era retratado como un dios indefenso contra los ataques de pájaros, insectos y otras criaturas. Esto simbolizaba la frágil naturaleza de esta planta, un cultivo que depende enteramente de la civilización humana para su reproducción.

Nutrición

El maíz producía más rendimiento que cualquier otro cultivo de la civilización maya y era un producto importante de la alimentación de todas las clases y castas. Actualmente, el maíz representa el 70% de los alimentos consumidos en las comunidades descendientes de los mayas. Es una buena fuente de hidratos de carbono. El maíz permitía a los mayas tener una dieta nutricionalmente completa cuando se lo combinaba con otros alimentos comunes como los frijoles, la calabaza y los pimientos.

El maíz en tiempos modernos

El maíz sigue siendo un cultivo importante para los descendientes mayas, al igual que para mucha parte del mundo. En Estados Unidos, 80 millones de acres (323.748 km²) fueron sembrados en 2010. Aunque algo de ese maíz es consumido directamente por la gente, la mayoría se utiliza para alimentar al ganado. Una parte se usa para hacer jarabe de maíz, almidón de maíz, aceite de maíz y combustible etanol. El 20% del maíz cultivado en Estados Unidos se exporta a otros países.

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