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Sobre las desventajas de los discapacitados

Escrito por lisa quinlan | Traducido por laura de alba
Sobre las desventajas de los discapacitados

Vivir con discapacidad no es sencillo.

disabled persons sign image by Jenny Thompson from Fotolia.com

Vivir con una discapacidad requiere muchos recursos y conocimiento porque hay muchos obstáculos que cruzar, dependiendo de las condiciones personales. Esto no significa ceder a las dificultades, sino trabajar en ellas y buscar los recursos disponibles. La discapacidad trae consigo desventajas automáticas, pero muchas personas están trabajando para cambiar la percepción de la sociedad, trayendo más y más soluciones para los problemas. La mejor meta es estar determinado a sobreponerse a lo que uno puede, y buscar la ayuda que está disponible.

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Conceptos erróneos

Muchas personas tienen conceptos erróneos sobre la discapacidad, en parte por los estándares establecidos por los medios prevalentes (en los que las únicas personas discapacitadas que se muestran son regularmente exitosas) incluyendo a las estrellas de televisión, como Christopher Reeve, o algún autor publicado. La vista de los discapacitados se mueve erráticamente desde una estrella de televisión sonriente que ha logrado cosas increíbles, como ganar en los Paralímpicos, hasta los veteranos de guerra sin hogar que vagan en la estación de autobuses local. Ver a las personas discapacitadas ordinarias en los medios populares es raro, así que se conoce muy poco sobre sus desafíos y vidas diarias. Aunque muchas personas discapacitadas están acreditadas correctamente por su valentía y coraje, la mayoría de los desafíos de una persona discapacitado en el mundo real permanecen escondidos para la mayoría de la sociedad.

Tipos

Una gran variedad de condiciones conducen a la discapacidad. Esto va desde problemas de la salud que afectan la movilidad (lesiones espinales, esclerosis múltiple, artritis, obesidad severa, amputación, problemas musculares, endocrinos y óseos) a aquellos que afectan la vista (glaucoma), el oído (pérdida genética de la audición), respiración (enfisema, bronquitis crónica, asma), el bienestar mental (esquizofrenia, bipolaridad, lesiones cerebrales, desorden de estrés postraumático) y el desarrollo (síndrome de edad, autismo). Éstas condiciones conducen a muchos desafíos para poder llevar a cabo las interacciones diarias. Algunos otros se enfrentan a las discapacidades después en la vida, aunque la mayoría de las personas que pasan cierta edad se convierten en discapacitadas a cierto grado. Muchas personas con discapacidad que son jóvenes se pueden hacer cargo de sus vidas, mientras que aquellos que sufren de este problema más adelante pueden ir de un empleo de tiempo completo a la Seguridad Social de Discapacidades (SSD, por sus siglas en inglés). Las condiciones crónicas y a largo término pueden conducir a un desgaste emocional por los efectos físicos, especialmente cuando se requieren dietas especiales o regímenes de terapia física para mantener un poco de la vida normal. Éstos problemas pueden construir barreras para encontrar un empleo decente, o un confinamiento en un asilo en las comunidades que tienen falta de recursos para promover las situaciones de vida independiente. El abuso es un riesgo frecuente en la mayoría de los lugares de cuidados a largo término, al menos no por la enorme vulnerabilidad de la persona discapacitada en su trato con otras personas.

Historia

Históricamente, las personas incapacitadas se ha enfrentado a muchas desventajas. Frecuentemente, muchas sociedades son crueles con las personas discapacitadas, practicando infanticidio en cualquier recién nacido que muestre cualquier problema físico, o incluso encerrando a las personas con discapacidades en manicomios, donde son tratados peor que sus compañeros de celda, o se le dan tratamientos que no funcionan. No por nada el famoso hospital, Bedlam, ingresó en el vocabulario popular como una palabra que significa "escenario de escándalo y confusión". Ni siquiera los ricos han sido inmunes de los abusos. El registro histórico contiene numerosas historias de terror, desde los escándalos de la Escuela Estatal Willowbrook de hasta la lobotomía de RoseMary Kennedy, aunque ella era ligeramente retardada, sin ningún otro problema mental importante. En estos casos, la vida para las personas capacitadas a permanecido peligrosamente imprevisible. En la etapa anterior a la seguridad social, las familias cuidaban de los discapacitados lo mejor que podían, ayudados por las iglesias y hospitales. Cuando estas alternativas fallaban, los discapacitados eran dejados a su suerte. Mientras más personas se dieron cuenta de esta situación es, el movimiento en pro de los derechos para los discapacitados se reunió durante la década de 1970. Como sus compañeros en el movimiento de los derechos civiles, las propuestas de los derechos para discapacitados abogaban por una mayor accesibilidad, rehabilitación vocacional y mayor integración para las personas discapacitadas en el grueso de la población. Esta condujo a la creación de organizaciones para trabajar en beneficio de las personas discapacitadas, desde ADAPT hasta el Centro de Vida Independiente. Otro parteaguas importante llegó en 1990 con la aprobación del Acta para los Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) que el presidente George W. Bush convirtió en ley. La aprobación condujo a una accesibilidad mejorada en muchos ambientes, como Máquinas Parlantes Automáticas en Braille (ATM, por sus siglas en inglés), baños y rampas para discapacitados, así como mejores oportunidades educativas y de hospedaje. Como dicen, aún falta mucho por hacer, muchos edificios que tienen más de 50 años necesitan algún tipo de actualización, lo que la falta de financiamiento tiende a retrasar. Fuera de los hospitales, las personas con dificultades de movimiento aún enfrentan problemas para ingresar en las bibliotecas, los nuevos centros comerciales y las escuelas. La falta de rampas decentes, por ejemplo, o una preponderancia de escaleras en un edificio coloca obstáculos bastante difíciles para las personas en sillas de ruedas.

Efectos

La discapacidad afecta muchos aspectos de la vida diaria. Muchas personas discapacitadas tienen suficientes problemas con su salud como para poder tener un empleo de tiempo completo, lo que afecta su bienestar económico. Aunque otros encuentren empleos de tiempo completo, aún se enfrentan a la discriminación de los empleadores que tal vez elijan empleados más saludables, o le descuenten la habilidad de alguien con menos problemas, como cojera o problemas de audición. Los programas de rehabilitación ofrecen un puente para el empleo de tiempo completo, pero incluso en ese espacio, la persona con discapacidad debe superar su parte de discriminación, y probar que puede hacer las mismas cosas que cualquiera. Tales programas ayudan entrenar a las personas para carreras nuevas, pero también requiere que haya empleadores con el deseo de acomodar las unidades especiales. La seguridad social es un programa del gobierno que ha ayudado a millones, pero aún así, las personas con discapacidad deben vivir con ingresos ajustados y planear de acuerdo con ello. Afortunadamente, el Departamento de Desarrollo Urbano y Sustento de Estados Unidos (HUD, por sus siglas en inglés) ofrece muchas opciones que permiten la consideración para las personas que tienen ingresos de bajo a moderados. Por otro lado, hay enormes listas de espera, y la persona discapacitada deben ser ingeniosos para la negociación en el laberinto de los servicios sociales. Muchas condiciones conllevan severa discriminación, especialmente las discapacidades que afectan la apariencia, tales como los problemas de peso o las lesiones de quemaduras. La persona discapacitada debe lidiar con los ojos críticos y la invisibilidad social mientras intenta obtener un lugar en la sociedad. Esto es especialmente problemático para las personas afectadas más jóvenes, quienes deben confrontar estas actitudes con una fuerza interna muy grande, o con padres que los amen incondicionalmente. Para ellos, la escuela puede ser un lugar especialmente difícil para tener que lidiar con aquellos que se burlan y se divierten con sus condiciones de salud. Las dificultades para respirar y para moverse pueden conducir a verse únicamente en los confines de hospitales, o tener que permanecer en casa durante el clima poco favorable. Sin necesidad de mencionarlo, esta situación hace que sea muy difícil salir con alguien y hacer amigos, algo que la mayoría de las personas da por hecho. La depresión y la ansiedad son frecuentemente el resultado. Los costos elevados para el equipo y la medicina también son un problema común y aunque muchos programas de gobierno estatales y federales disminuyen el gasto, la persona discapacitada aún se enfrenta a un importante gasto de su bolsillo para los pagos alternos u otras cuentas médicas, incluyendo los medicamentos de prescripción, lo que conduce a solicitudes más largas y complicadas por ayuda. Moverse es problemático, dado que la presencia de un perro guía o un aparato motorizado puede ser cuestionada, y aunque muchas personas permiten estos dispositivos hay quienes no lo hacen. Otras dificultades importantes van desde el acceso a los autobuses y los caminos, la inhabilidad para permitirse un auto asequible, o vivir en áreas rurales que no tengan un sistema de transporte para discapacitados.

Importancia

Las personas discapacitadas deben ser ingeniosas para maximizar las oportunidades y programas que puedan estar disponibles, y aunque encontrarlos puede ser una tarea desafiante, la ayuda está ahí. Por ejemplo, muchas comunidades ofrecen algún tipo de centro de vida independiente o espacio para aconsejar a los residentes discapacitados en asuntos de accesibilidad al empleo, equipo y vivienda. Los programas de rehabilitación vocacional también se ofrecen en todos los estados, dando el entrenamiento para ayudarlos a conservar su empleo actual a prepararse para un nuevo. De forma similar, existen muchos grupos que ayudan a los padres de los niños y adultos con discapacidades del desarrollo. Muchas agencias gubernamentales como la HUD también proveen listas de hogares grupales y organizaciones relacionadas en sus sitios web. Éstos sitios ofrecen excelentes recursos para explorar los asuntos legales, incluyendo la alianza local con la ADA, o qué hacer cuando los miembros de la familia o amigos están siendo abusados en un asilo en lugar de cuidados a largo término.

Punto de vista del experto

¿Entonces que debe hacer la persona discapacitada? Buscar los recursos disponibles, y utilizarlos si son elegibles para una trabajadora social que pueda evaluar el problema relevante (como comprar una pieza particular de equipo, como una silla de ruedas, o una silla motorizada, por ejemplo). Muchas organizaciones se enfocan en una enfermedad o condición, como la Asociación Estadounidense de Diabetes o la Sociedad de Autismo de Estados Unidos. Contactar uno o más de estos grupos (dependiendo del tipo de problema a persona) puede ser extremadamente útil, y el enlace a otros recursos disponibles en un área en particular puede estar disponible. Tómate el tiempo para aprender qué ayuda y soporte está disponible en tu comunidad. Encuentra grupos para tu problema médico impar para buscar a aquellos que entiendan. El Internet está lleno de asociaciones y grupos de autoayuda dedicados a una miríada de condiciones, y pueden ofrecer soporte emocional invaluable, consejería y consejos prácticos para lidiar con los muchos problemas que surgen de tener una vida de discapacidad. No importa qué tan formidables sean los obstáculos que aparezcan, muchos de ellos se pueden superar con un reconocimiento, la información es poder para la persona discapacitadas.

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