¿Cómo duermen las jirafas?

Escrito por morgan adams | Traducido por adriana de marco
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¿Cómo duermen las jirafas?
El animal registrado como el más alto. (Jirafa image by Moremi from Fotolia.com)

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Las jirafas bebés

Las jirafas son los animales más altos y los bebés jirafas no son la excepción. Llamados terneros, las jóvenes jirafas nacen con una altura de 6 pies (1,82 m) y crecen 12 pulgadas (30 cm) cada uno de los tres primeros meses. Generalmente doblan su altura en el primer año. Luego de haber nacido, una jirafa tarda 30 minutos en aprender a pararse y 4 ó 5 días para aprender a caminar bien. La primera semana de su vida, pasa casi todo su tiempo sentada en el suelo y escondida por su madre. Los terneros más grandes forman grupos, llamados orfanatos, durante el día y se reúnen con sus madres por la noche.

Las jirafas adultas

Las jirafas adultas pueden medir hasta 18 pies (5,50 m), y tener un cuello de unos 6 pies (1,82 m) de largo. No duermen mucho. Algunos científicos estiman que duermen sólo entre media a una hora diaria en lapsos de 5 minutos durante la noche. Durante el sueño descansan su cuello en las patas delanteras o duermen paradas. Sus cuellos hacen un arco sobre sus espaldas. Se pueden echar en el suelo, pero no les resulta fácil. Sentarse o pararse les es difícil porque deben mover su cuelo para mantener el balance. Aunque sólo duerman por una hora, pueden descansar sus cuellos por períodos más largos durante la noche. Se quedan paradas de noche porque la altura es su defensa contra los depredadores.

Quedándose paradas como defensa

La altura es una de las mayores defensas de las jirafas. Manteniéndose en esa posición pueden ver en la lejanía, lo que las ayuda a ver a los depredadores así como también, mantener a sus terneros a la vista. Aun así, casi la mitad de las jirafas recién nacidas caen presa de los leones durante su primer año. La altura también les permite a las jirafas encontrar una más amplia variedad de alimentos. Esto es importante, porque una jirafa adulta puede comer hasta 140 libras (63,50 kg) de follaje por día. Estar paradas mientras duermen también les permite evitar a los predadores si los ven durante la noche. Corren con una velocidad de hasta 35 millas (56,32 km) lo que también les da la oportunidad de alejarse de sus predadores.

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