Efectos de la peste negra en la economía

Escrito por elise vogler | Traducido por patricia a. palma
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Efectos de la peste negra en la economía
Las pulgas transmitieron la peste negra de las ratas a los seres humanos. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

Una de las peores plagas en la historia del mundo fue la peste bubónica. Cuando esta asoló Europa durante la Edad Media, la gente la llamó la muerte negra, ya que causaba forúnculos oscuros en las axilas y la ingle de las víctimas. Esta peste solía ser fatal y se extendió tanto entre 1348 y 1351 que causó la muerte de aproximadamente un tercio de los habitantes de Europa. La enorme tasa de mortalidad de esta plaga tuvo efectos económicos significativos.

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Nivel de vida

El gran número de muertes en un corto período de tiempo provocó una grave escasez de mano de obra. Como el trabajo era escaso, se hizo más valioso. Esto llevó a un aumento en los salarios. Al mismo tiempo, la demanda de bienes disminuyó porque había menos gente que antes. Esto hizo que los precios bajaran. Con la caída de los precios y el aumento de los salarios, la mayoría de las personas eran capaces de pagar por más bienes materiales. Esto significó que los sobrevivientes de la peste negra vieron una considerable mejora en su nivel de vida.

Infraestructura

La alta tasa de mortalidad hizo que la construcción de edificios y carreteras se detuviera y, en algunos casos, nunca se reanudara. Cuando la maquinaria necesitaba de reparaciones, el área local a menudo no tenía sobrevivientes que tuvieran las habilidades necesarias. Esto aumentó aún más los salarios, ya que las ciudades ofrecían pagar para atraer a personas con habilidades especiales a sus áreas.

Despoblación

Aunque la tasa de mortalidad promedio que se extendió a través de Europa fue de una de cada tres personas, la plaga golpeó más severamente a algunas regiones que a otras. En algunos pueblos, murieron tantas personas que los sobrevivientes abandonaron completamente el área. Esto a su vez provocó que la producción de alimentos en algunas regiones cayera en picada. Groenlandia es un ejemplo de una región que perdió el 100 % de su antigua población; los exploradores que llegaron en el siglo XV encontraron los asentamientos vikingos completamente vacíos.

Estructura de la clase económica

La escasez de mano de obra causada por la peste negra impidió que los propietarios se dieran el lujo de liberar a los siervos. Al contrario, comenzaron a presionarlos para que trabajaran más que antes. Al mismo tiempo, los campesinos pudieron exigir un mejor trato, ya que sus servicios tenían una mayor demanda. Cuando los terratenientes se resistían, las exigencias a veces se tornaban violentas. Varias zonas de Europa sufrieron revueltas de campesinos a raíz de la peste negra, incluyendo Inglaterra, Alemania y Cataluña.

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