La estructura celular de una cebolla

Escrito por peg robinson | Traducido por manuel lama paniagua
La estructura celular de una cebolla

Las células de cebolla son una de las opciones clásicas para el estudio en los niveles iniciales del trabajo de biología en laboratorio.

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Las células de una cebolla son una de las opciones clásicas de estudio en los niveles iniciales del trabajo de biología en un laboratorio. Al obtenerse fácilmente y al dar una visión clara de su estructura, éstas permiten al nuevo estudiante tener una oportunidad para observar los fundamentos de las células sin dejar de ser lo suficientemente sofisticadas para que el profesor pueda plantear un gran número de experimentos para el aprendizaje posterior.

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Células vegetales y células animales

Las células vegetales son distintas de las células animales: las células vegetales tienen paredes celulares rígidas en oposición a las membranas celulares más flexibles de las células animales. Las paredes celulares tienen unos niveles altos de celulosa, un material que da rigidez a la célula y que, cuando se acumula en grandes cantidades en muchas células, proporciona la resistencia y la rigidez para todo, desde los tallos de las flores hasta los troncos de árboles. Las células vegetales tienen una gran vacuola (una gran zona abierta y central a la célula que se utiliza como un depósito para el agua y los iones, y en ciertos casos para el almacenamiento de toxinas). Aunque las células animales pueden tener vacuolas, éstas no están presentes como un único depósito grande y central sino como varios depósitos menores distribuidos a través de la célula. Las células vegetales también tienen cloroplastos: éstos son orgánulos que contienen clorofila en las matrices sistémicas para capturar la luz y convertirla en glucosa.

Paredes celulares

Las paredes celulares en las plantas son rígidas comparadas con las de otros organismos. La celulosa que está presente en las paredes de las células forman unos azulejos claramente definidos. En las células de una cebolla los azulejos se ven muy similares a unos ladrillos rectangulares colocados de manera equilibrada. Las paredes rígidas combinadas con la presión del agua dentro de la célula proporcionan la fuerza y la rigidez, dándole a las plantas la estructura necesaria para resistir la gravedad y la presión. Las paredes celulares y la presión del agua contenida tanto en el citoplasma y más particularmente en la vacuola son los que dan a la cebolla su substancia sólida y su corte afilado.

Citoplasma

Rodeada por la vacuola y la pared celular se encuentra una capa de líquido llamada citosol. El citosol es principalmente agua, sales, y una variedad de moléculas orgánicas que sirven para varias funciones en relación con la célula y el organismo mayor. Dentro del citosol están los organelos: estructuras orgánicas que sirven como fábricas, centros de comunicaciones y otros elementos funcionales en la administración del metabolismo celular. También flotan dentro del citosol las inclusiones que consisten en un grupo de elementos, almidones, proteínas y otras moléculas usadas como bloques de construcción para una amplia gama de funciones. También contenido dentro del citoplasma de la célula de la planta se encuentra el núcleo, que contiene el material genético primario de la planta.

Vacuolas

Las vacuolas contienen el agua necesaria, los iones y un número amplio de moléculas orgánicas producidas por la planta, en muchos casos incluyendo aquellas que dan el pigmento o las químicas que producen el aroma o el olor característico de una planta. En las cebollas la vacuola es muy grande y distinguible. El aroma característico de las cebollas es producido por la combinación de los precursores de aroma presentes como moléculas orgánicas en el citoplasma, y un químico orgánico secundario, la enzima alinasa, que está contenida y restringida a la vacuola de la cebolla. Solo cuando la cebolla es dañada por un corte, una magulladura, un ataque de los insectos o de los roedores o a través de alguna otra destrucción mecánica similar, es cuando los precursores y la alinasa se combinan, formando un olor poderoso. De manera similar, en las cebollas rojas, la coloración de la cebolla está contenida dentro de la vacuola.

Un clásico tema de estudio

Las células de una cebolla están entre las elecciones más comunes para los estudios celulares en las primeras clases de biología. Se consiguen fácilmente, son baratas y ofrecen muestras sin que se requiera de una técnica difícil. La capa delgada de piel encontrada en el interior de una escala de una cebolla (una capa de cebolla) se levanta sin esfuerzo y puede montarse húmeda en una diapositiva sin necesidad de tener una habilidad extrema. De igual manera, las células son grandes, simétricas, se ven fácilmente y se conforman muy bien con los elementos génericos estándar de todas las células de plantas. Las puntas crecientes de las raíces de las cebollas se usan de igual forma en temas clásicos como observar la meiosis, por razones similares de fácil acceso y fácil manejo por los novatos. Las cebollas, junto con las manzanas, las patatas y las hojas de elodea, están entre los temas de laboratorio más útiles y en los que más se puede confiar cuando se enseña a los nuevos estudiantes los fundamentos de biología y las habilidades fundamentales a la hora de trabajar en un laboratorio de biología.

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