Hojas de sombra y hojas de sol

Escrito por ann ryan | Traducido por mila guevarian
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Hojas de sombra y hojas de sol
Las pequeñas y brillantes hojas del Ficus benjamina a pleno sol. (ficus benjamina image by Unclesam from Fotolia.com)

Las hojas de sol y las de sombra presentan diferencias estructurales y metabólicas, por lo que su adaptación a la luz solar se produce a distintos niveles. Debido a esa disparidad, el proceso de la fotosíntesis es controlado de diferente forma en cada tipo de hoja. Mientras que las de sol están totalmente aclimatadas al proceso, las de sombra son más sensibles y recogen la energía solar a niveles más bajos.

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Diferencias estructurales entre hojas de sol y de sombra

Las hojas de sombra suelen presentar una superficie mayor y además son más delgadas que las hojas de sol. Siendo como es el agua un componente esencial para el desarrollo de la planta, la superficie de la hoja de sol debe ser más pequeña para reducir su pérdida. El resultado es que se pierde menos agua por culpa del calor y la evaporación, y de esa forma la planta puede crecer.

Concentración de clorofila

Las plantas de sombra recogen niveles más bajos de luz y por ese motivo contienen más clorofila que las hojas de sol. Como no están directamente expuestas a la luz solar, necesitan una mayor concentración de clorofila para atraer y absorber la energía solar, con el fin de producir los alimentos que se requieren para el desarrollo de la planta.

Punto de saturación de luz

Las hojas de sol contienen menos clorofila que las de sombra, pero poseen un punto de saturación de luz mayor; eso significa que pueden tolerar una exposición total al sol. Por el contrario, las hojas de sombra no están preparadas para soportar una saturación mayor de luz y podrían quemarse si quedaran expuestas a los rayos directos del sol.

Ubicación

En un árbol, las hojas de sombra se localizan hacia la parte inferior y crecen bajo la pantalla de protección que forman otras hojas. Por su parte, las hojas de sol suelen desarrollarse en el dosel vegetal o en la copa del árbol para aprovechar al máximo la luz solar.

Contacto con la luz solar

Las hojas de sol están casi siempre en contacto directo con la luz solar, mientras que las hojas de sombra, que quedan parcial o totalmente protegidas por las otras, tienen un contacto mínimo. Por ese motivo, los árboles que no toleran la sombra suelen tener pocas hojas (o ninguna) extendiéndose hacia la sombra desde sus ramas. Por el contrario, los arboles que sí toleran la sombra pueden tener igual número de hojas expuestas a la luz solar que a cubierto de ella.

Norte y sur

Mientras que las hojas de sombra se desarrollan con frecuencia en la parte inferior y en el lado norte del árbol, las de sol suelen hacerlo en la parte superior disfrutando de una exposición al sur.

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