Los métodos de calefacción para el hogar más eficientes

Escrito por kevin beese | Traducido por jorge escobar
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Los métodos de calefacción para el hogar más eficientes
¿Buscas un sistema de calefacciòn seguro barato y eficiente? (BananaStock/BananaStock/Getty Images)

Encontrar el método más eficiente para calefaccionar tu hogar no es un proceso bien definido. Existen muchos factores en la ecuación para sopesar y necesitas tomar decisiones basadas en tus circunstancias individuales y el tamaño de tu casa. Existen muchas opciones disponibles para los propietarios de viviendas nuevas y viejas con opciones que van desde la calefacción mediante energía solar hasta los hornos a gas más eficientes.

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Determinar tu situación

Muchos factores participan en la determinación de los métodos más eficientes de calefacción para tu hogar. Una pregunta sería si estás construyendo una casa nueva o tratando de renovar el sistema de calefacción de tu casa actual. Otro factor es el costo de la energía en tu área. Los costos de la electricidad pueden ser exorbitantes en una parte del país y muy asequibles en otras. El tamaño de tu hogar es también un factor. Algunos sistemas de calefacción son más eficientes en casas más grandes, mientras que otros lo son en casas más pequeñas. Determina los factores que se aplican a ti y toma una decisión acorde a ello.

La cantidad de uso que le darás a tu calefactor es otro punto a considerar. Si estás en un clima más cálido, en donde puedes usar tu sistema de calefacción solamente en las horas de la noche por unos meses, puedes arreglártelas con un sistema más pequeño, siendo que una casa del mismo tamaño en el norte del medio oeste o en el noreste requiere un sistema mucho más robusto y durable.

Los métodos de calefacción para el hogar más eficientes
El uso que le darás a tu calefactor es otro aspecto que deberás tener en cuenta. (m-imagephotography/iStock/Getty Images)

Costos de instalación versus costos operativos

También es necesario determinar si tu inversión para instalar un nuevo sistema la recuperarás con tus costos de operación. Los calefactores más recientes son más eficientes que las unidades más antiguas. Los calefactores de gas fabricados en la década de 1970 normalmente tenían una tasa de eficiencia de combustible de cerca del 65 por ciento. Ahora, por ley, las nuevas unidades deben tener un grado de eficacia del 78 por ciento, y algunas tienen tasas tan altas como del 97 por ciento.

Calcula cuánto tiempo te llevará a recuperar el costo de un nuevo sistema de calefacción entrando a hvacopcost.com y haciendo clic en tu país o región. La diferencia entre un calefactor de gas estándar y uno de alta eficiencia en el medio oeste, por ejemplo, es de US$147 en cuanto a costos de calefacción.

Los US$147 ahorrados cada año no son una cantidad enorme en comparación con los de US$3.000 a US$5.000 que te costará un nuevo calefactor de gas, pero en más de 20 años este ahorro puede prácticamente pagar por la unidad. La herramienta rápida de cálculo en hvacopcost.com podrá mostrarte si el nuevo sistema te permitirá ahorrar el dinero suficiente como para justificar los gastos.

También puedes calcular tus costos anuales de calefacción recopilando las cuentas de calefacción y entrando a e-star.com/ecalcs/heating_annual.html.

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Calcula tus costos anuales de calefacción. (GuidoVrola/iStock/Getty Images)

Calefactor de gas

El gas natural se lleva al calefactor a través de las tuberías de la compañía del servicio público. Un piloto enciende el gas natural y el aire se calienta en el interior del calefactor. El calor es luego transportado a los conductos de calefacción de la casa y distribuido a través de la misma.

Con un sistema de aire acondicionado central, definitivamente deberías ver que tu dinero regresa mediante un ahorro sustancial si conservas tu calefactor durante 18 a 20 años.

Los avances tecnológicos han creado calefactores de gas y un sistema de calefacción muy eficiente, así como uno que es bueno para el medio ambiente. Las desventajas de los calefactores de gas natural son que el gas natural no está disponible en todas las áreas, y las fugas pueden ser fatales, lo que significa el calefactor debe tener un buen mantenimiento para evitar problemas.

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Es importante el buen mantenimiento de los calefactores de gas natural. (BradCalkins/iStock/Getty Images)

Calefactores eléctricos

Debido a los aumentos en los costos de la electricidad, los calefactores eléctricos han perdido popularidad y eficiencia. Sin embargo, para quienes tienen acceso a electricidad barata o gratuita, estos calefactores pueden ser todavía sistemas de calefacción eficientes.

Un calefactor eléctrico tiene un costo de operación mayor que uno de gas. Pero los hornos eléctricos no usan llamas y no generan nada de monóxido de carbono. Los calefactores eléctricos son más limpios y más seguros que un calefactor de gas.

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Elemento de un calefactor. (Janka Dharmasena/iStock/Getty Images)

Bombas de calor

Las bombas de calor son una alternativa eficiente a los calefactores. Son utilizados en áreas más calurosas con calefacción moderada y necesidades de enfriamiento, las bombas de calor usan electricidad para transportar el calor desde un espacio frío a uno cálido. Llevan el calor desde el fresco exterior hacia la casa para mantenerla caliente en invierno, y hacen lo contrario en el verano. Como no están calentando el aire, pueden proporcionar cuatro veces la energía que consumen, según el Departamento de Energía de los EEUU.

Las bombas utilizan fuentes de agua renovables tomando agua de ellas, extrayéndoles el calor y luego enviando el agua de regreso a la fuente. Estos sistemas pueden ser rentables para las personas que viven cerca de grandes masas de agua.

Una bomba de calor es 30 a 40 por ciento más eficiente que un calefactor eléctrico.

Bombas de calor de fuentes de agua subterránea

Los sistemas geotérmicos utilizan un sistema de tuberías subterráneas para proporcionar calor. El sistema de circuitos en la tierra funciona mejor en lugares donde no hay acceso a una gran masa de agua.

Han llamado más la atención en los últimos años debido a su eficiencia energética, las bombas de calor de termopares aterrizados son confiables y tienen poca demanda y bajos costos de operación. Inicialmente eran productos de las zonas rurales, pero los sistemas geotérmicos ahora aparecen en las zonas urbanas debido a su eficacia y costo. Su eficiencia depende de la diferencia de temperatura entre el interior del edificio y el medio ambiente.

Calentadores de agua

Este aparato calienta el agua para proporcionar calor radiante o calor de radiador de vapor bajo el piso. Los calentadores pueden utilizar como combustible gas natural, propano, aceite o electricidad.

Los calentadores pueden ser eficientes y de bajo mantenimiento.

Sustituir un calentador antiguo por uno nuevo de condensación, puede cortar tus gastos de calefacción a la mitad y reducir tu huella de carbono.

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Un radiador calefacciona mediante el calentamiento del agua. (moodboard/moodboard/Getty Images)

Estufas de leña

Las estufas a leña siguen ganando popularidad. Son rentables, especialmente si tienes leña gratis o a bajo costo. La mayoría de las estufas de leña no pueden calentar toda la casa, así que normalmente se necesita un segundo tipo de sistema de calefacción en estas residencias.

Una estufa de leña puede ubicarse casi en cualquier lugar de la vivienda mientras haya espacio y un enrutamiento adecuado a una chimenea.

Las desventajas de una estufa de leña son que necesita atención constante (agregar madera, avivar el fuego, traer madera desde afuera, esparcir las cenizas). La estufa también se calienta mucho y es un peligro para los niños pequeños. También puede sobrecalentar un cuarto, para lo cual puede no haber ninguna solución rápida.

Energía solar

La calefacción solar sigue rezagada en su uso dentro de los Estados Unidos. Pocos sistemas de calefacción solar pueden proporcionar todo el calor necesario para un hogar y, por lo tanto, normalmente no son considerados una alternativa rentable para las necesidades de calefacción.

Pero una tendencia creciente en la energía solar es el diseño solar pasivo de la vivienda. El Departamento de Energía de los EEUU describe el diseño solar pasivo como uno en el que las ventanas, paredes y pisos están diseñados para recoger, almacenar y distribuir la energía solar con el calor en el invierno y rechazar el calor solar en el verano.

Aunque esto es extremadamente atractivo para los amigos del medio ambiente, a menudo toma más de 20 años recuperar los costos de un sistema de energía solar, incluso con créditos de los impuestos federales.

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Energía solar. (Wavebreakmedia Ltd/Wavebreak Media/Getty Images)

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